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何處是老家╱長期照護 中產家庭 難以承受之重

在美國社會越來越老齡化的今天,如何讓長者老有所依、老有所養,是當前重要議題。(美聯社)
在美國社會越來越老齡化的今天,如何讓長者老有所依、老有所養,是當前重要議題。(美聯社)

多少年來,有關美國究竟是年長者的「天堂」還是「墳墓」的爭論未曾稍歇。今年年初,洛杉磯舞社72歲華裔老人陳友艮開槍濫殺案,以及緊隨其後的加州半月灣67歲華男槍擊同事案,更喚起人們對年長者生活和心理健康的關注;在美國社會愈來與老齡化的今天,如何讓年長者老有所依,老有所養,活得有尊嚴,走得無痛苦,是迫在眉睫的課題。

人們常說老人須有「三老」(老伴、老友、老本),才可安度晚年。然而美國許多華人新移民因來美國後未工作,「老本」不足;語言不通,交不到新友,「老友」又都在彼岸,長相廝守的只有「老伴」,生活之無助、乏味可想而知。

長期照護高昂的成本,對於絕大多數中產家庭來說,都是不可承受之重。(Getty I...
長期照護高昂的成本,對於絕大多數中產家庭來說,都是不可承受之重。(Getty Images)

亞裔老人 68%不諳英語 30%獨居

亞美聯盟對美國亞裔年長者的調研顯示,多達68%的亞裔老人不諳英語,在外需靠翻譯,30%的亞裔老人獨居,37%的老人與親友和鄰居沒有日常聯繫。而亞裔老人的貧困率與西語裔一樣,也是各族裔中最高的,達30%,照養問題在各族裔中最為迫切。

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雖然受儒家傳統觀念的薰陶,華人子女多重孝道,對長輩照護有加,然而兒孫也有自己的家庭和事業,在生活的強大壓力下,他們照顧父母的精力和財力畢竟有限,沒有醫療保健體系和社區組織伸以援手,要想為家中老人提供長期照護,幾乎寸步難行。

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長期照護,一靠錢,二靠人。

養老靠錢 每年6萬元起跳 怎負擔

先談錢,長照成本是最大問題。根據波士頓學院退休研究中心(CRR)分析,美國國內有約1800萬中產階級的嬰兒潮世代,仰賴長照資源,卻無力支付相關費用。其中有房有產的中產階級,不符合申請政府補助的資格,只能自力救濟,結果陷入財務惡性循環。

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根據研究機構估算,入住長照機構的費用以每年6萬元起跳,並且隨著年齡增長、照護需求增加,成本也水漲船高,照護失智症的長照機構平均每年收費更逾8萬元。這對絕大多數中產家庭來說,都是不可承受之重。

照護靠人 養家又養老 夾縫掙扎

再談人,誰來照顧?對於家中有慢性病尤其失智症老人的家庭來說,老人的親屬無不在照護老人和養家活口的夾縫中掙扎。專業護理員請不起,護工又短缺,安置到療養院去又擔心老人受罪,子女內心的煎熬,實非親身經歷者所能理解。不少人為照顧家中老人而辭去工作,本人因此失去固定收入來源之外,也失去雇主支付的健康福利,想再重返職場更是困難重重。

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長照崩盤 各州急推動保險因應

業內專家指出,早在新冠疫情爆發前,美國國內的長照體系就已崩盤,普通家庭完全無力支持;因此政府向長照體系挹注資源、把好鋼用在刀刃上,以保障第一線照護人員擁有競爭性的薪資,並維持現代化設備,已刻不容緩。華盛頓州今年已開始啟動長照保險計畫,強制徵收勞工0.58%薪資,作為長照財源,將提供每戶家庭每日100元照護費用,加州和密西根州也開始推動類似長照保險計畫。

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高齡社會已在眼前,老人照護的政策,必須要與時間競賽。

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