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封面故事/深層腦部刺激術 可治憂鬱症

在大腦植入電極的「腦深層電刺激」療法被批准用於治療帕金森氏症和癲癇等疾病,現在,許多醫師和患者希望這種療法可以更廣泛用於治療憂鬱症;聯邦食品暨藥物管理局(FDA)已同意加快審查亞培藥廠(Abbott Laboratories)請求使用DBS設備治療難治性憂鬱症。

研究人員表示,腦深層電刺激(deep brain stimulation,DBS)療法,最終可能幫助全美近300萬名使用其他療法都不見效的憂鬱症患者。

紐約西奈山醫院西城分院(Mount Sinai West)研究團隊就在為憂鬱症患者霍倫貝克(Emily Hollenbeck)進行這項實驗性療法。三年前,當醫師告訴霍倫貝克有關DBS資訊時,她已用盡所有選擇,包括電痙攣療法在內,她憶道,「黑洞總是會回來,有時會想結束生命。」接受DBS治療後,霍倫貝克說:「效果幾乎立竿見影,如果我沒有接受DBS治療,我很確定我今天不會活著。」

霍倫貝克是在清醒狀態下接受DBS腦部手術。西奈山神經調節中心主任科佩爾(Brian Kopell)將薄金屬電極置入她腦中稱為「胼胝體下扣帶皮層」(subcallosal cingulate cortex)區域,該區域調節情緒行為且與悲傷情緒有關。

電極透過內部電線連接到放置在她胸部皮下的設備,該設備控制電刺激量,並提供恆定的低電壓脈衝。霍倫貝克稱之為「持續性百憂解(Prozac)」。

部分研究顯示,經多年觀察,憂鬱症患者可透過DBS獲得長期穩定緩解。2022年研究稱,總體來看,DBS治療憂鬱症平均緩解率為60%。亞培藥廠今年將在FDA做出潛在決定之前,啟動大型臨床試驗。

但部分醫師對此表示懷疑,指手術後可能會出現出血、中風或感染等併發症。霍倫貝克也承認,DBS並非包治百病的靈丹妙藥;她仍在服用治療憂鬱症藥物,需持續照護。研究人員目前正在研究如何持續追蹤進展。

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