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創業在美國/CalColor 第一代華人移民辦校典範 迎來10周年

慶祝CalColor成立10周年,教職員工合影留念。(受訪者提供)
慶祝CalColor成立10周年,教職員工合影留念。(受訪者提供)

CalColor Acadmey美術學院是舊金山灣區最大的一所課外藝術學校。創辦人兼校長劉嵐和執行長吳立剛分工明確,學藝術出身的劉嵐本著對專業一絲不苟的態度主管教學,擁有物理學博士學位和高科技公司管理經驗的吳立剛負責運營。

今年CalColor迎來成立10周年,目前擁有6個校區、50多名教職工、和3300名年齡4至18歲的學生。而它的前身,只是一間家庭畫室。劉嵐和吳立剛坦言,從未想過學校能發展到如此規模。

教小孩畫畫開始 變成事業

劉嵐從清華大學美術學院本科畢業後來到美國,後來又獲得了聖荷西州立大學藝術碩士學位。讀研期間,她在家開設了畫室,教小孩畫畫。劉嵐回憶:「當初為了招生在大華超市門口貼廣告。雖然剛開始只有兩個學生,但很短時間內學生人數就增加到50個、100個,非常驚喜。到後面越來越喜歡、投入,覺得它是一個事業,值得你奉獻一生。」

學藝術出身的劉嵐本著對專業一絲不苟的態度主管教學。(受訪者提供)
學藝術出身的劉嵐本著對專業一絲不苟的態度主管教學。(受訪者提供)

隨著學生的不斷增加,劉嵐也越來越忙,一周排滿了課程。而面對學生多元化的需求,她也漸漸意識到,「每個老師都有局限,不是什麼都會,但老師都想把最好的教給學生。」劉嵐說,「老師會下意識的教自己最擅長的,但這個不一定是孩子需要學的。」

當時劉嵐有一個學生喜歡日本動漫,非常想學。這可難住了沒怎麼接觸過日本動漫的她,「我只能現學現教,但我心裡明白,我教不出日本動漫的精髓。」

為了提供更豐富的課程,讓學生學習喜歡的內容,2013年底劉嵐碩士畢業後,帶著兩個SJSU志同道合的同學一起,在佛利蒙開設了第一間學校。之後,學生越收越多,老師隊伍也相應壯大,學校已開到了6間。現在不僅增加了日本動漫課,還有數碼藝術,素描速寫油畫,以及作品集等專業課程。

曾在高科技公司工作10年的吳立剛,把科技公司解決問題的的理工科思維帶進了藝術學校...
曾在高科技公司工作10年的吳立剛,把科技公司解決問題的的理工科思維帶進了藝術學校,透過案例分析、數據分析、競爭對手分析,不斷的對學校進行優化改善。(受訪者提供)

招聘老師 讓他們做自己

與大多數藝術學校不同,CalColor有非常系統和全面的課程。劉嵐表示,能做到這一點,得益於擅長不同領域的老師所帶來的不同視角。「分析討論課程的時候,大家一起研究美術教育,決定孩子在這個階段應該學什麼、做什麼,」她說,「真正去想孩子們的長期成長,而不只是想著把當下的課上好。」

劉嵐透露, CalColor在招聘老師時非常看重藝術專業背景。一方面,學藝術出身的人本身對藝術的熱情能夠感染學生;另一方面,藝術家經歷過創作過程,對其中的苦惱、試錯、尋找解決辦法能夠感同身受,這樣在引導學生創作的時候,才有貨真價實的東西分享。

劉嵐承認,一個藝術家做管理不容易,而管理一個全都是藝術家的企業更難。但她選擇給予他們最大的自由度,讓他們做自己想做的事,發揮專長。「藝術家會有自己的堅持,這是學校的財富,而不是要把他們變成千人一面。高標準、高要求、愛孩子就可以了,讓他們做自己。」她說,「我能做到的就是理解、尊重、聆聽、開明。」

2017年起擴張 增開5間分校

 

CalColor能有如今的規模,高效的運營起到了關鍵作用。曾在高科技公司工作10年的吳立剛,把科技公司解決問題的理工科思維帶進了藝術學校管理,透過案例分析、數據分析、競爭對手分析,不斷對學校運營進行優化改善。吳立剛表示,管理CalColor是讓他充滿熱情的事情,「看到學校成長,能夠對學生、社區產生積極的影響,以及為有才華的老師創造機會,感到做這件事非常有意義。」

劉嵐稱,CalColor給予老師最大的自由度,讓他們做自己想做的事,發揮專長。(...
劉嵐稱,CalColor給予老師最大的自由度,讓他們做自己想做的事,發揮專長。(受訪者提供)

雖然成立於2013年,但CalColor到了2017年才開始擴張,在三年時間裡開了5間分校。吳立剛表示,其實在擴張方面,CalColor算比較保守和謹慎的,通常有六成把握才會行動,尤其在早期實力有限的時候。「除了現金流方面,更重要的是學校要對學生負責,對老師負責。學校的增長,必須要在保證教學質量和人才培養的基礎上進行。」

這些年CalColor擴店階段,老師的培養和留存是一個不小的挑戰,尤其在灣區這樣的高消費區域,願意長期留下做老師的都是對藝術教育有熱情的人。學校也面臨過短時間內幾個老師相繼離開的困難。劉嵐和吳立剛認識到,雖然存在客觀因素,但與學校的管理也有很大關係。經過這些年不斷的努力,CalColor在老師的培養和留存方面已經有了很大的改善。未來學校也會不斷的在這方面繼續優化。

與大多數藝術學校不同,CalColor有非常系統和全面的課程安排。(受訪者提供)
與大多數藝術學校不同,CalColor有非常系統和全面的課程安排。(受訪者提供)

疫情爆發 把危機當轉機

2020年新冠肺炎疫情爆發,灣區非常多的藝術學校倒閉了。CalColor從一開始就把這次危機認作是一個機會。吳立剛表示,疫情前學校的擴張速度永遠跟不上學生增長的速度。疫情後,由於學校充分的準備,居家令頒布當天就完成了線上授課的轉換,成功的留存了大部分學生(1700人中的1200人)。學校在其他方面節約成本,但是保留了所有老師的工作。疫情給了學校一個難得的機會,可以慢下來做些基本功課。「把以前不足的地方補上,課程不合理的地方重新調整、重新布局。老師也重新布局,數碼課程和作品集高階課程都是那個時間做起來的。」吳立剛說,「疫情結束後,學校就迎來了爆發成長,1年時間學生就從1200人增加到3000人,擴張很快。」

CalColor是第一代華人移民辦學校服務各個族裔的典範。吳立剛表示,自成立之初,學校就一直淡化創始人的個人影響力,讓這個學校屬於每個藝術家。「從我們的課程來講,就是要和美國當地文化、主流接軌,全英文授課,設計課件也是和美國與世界主流藝術接軌。」

「你認認真真做事,別人都能看到,不分你是什麼族裔。」劉嵐說。

CalColor是舊金山灣區最大的課外藝術學校,目前擁有6個校區、50多名教職工...
CalColor是舊金山灣區最大的課外藝術學校,目前擁有6個校區、50多名教職工、和3300名年齡4至18歲的學生。(受訪者提供)

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