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加國排華法案100周年 美加禁華史料公開

建造橫貫北美的鐵路時,引進約1萬名華工,這些華工對美國貢獻巨大。圖為建造中太平洋鐵路時,華人搭帳篷住在鐵路沿線。(美聯社)
建造橫貫北美的鐵路時,引進約1萬名華工,這些華工對美國貢獻巨大。圖為建造中太平洋鐵路時,華人搭帳篷住在鐵路沿線。(美聯社)

7月1日是加拿大「華人移民法」(1923 Chinese Immigration Act,又稱排華法案)通過的100周年紀念,該法案通過後的第二年,加拿大禁止華人移民。

華盛頓郵報報導,族譜與基因檢測公司「Ancestry.com」(列祖列宗,暫譯)6月29日上線的一個新資料庫,讓全球使用者得以搜尋60年前排華時代的相關資料;當時美國與加拿大政府禁止大多數華裔後代移民美加,同時限制已抵美加華人的權益。 

「Ancestry」蒐集歷史動盪時期,如大屠殺、奴隸、美國重建時期(Reconstruction era)等資料,創建數位資料庫,其中包含可追溯至1800年代中期的史料,當時正值加州與英屬哥倫比亞發現黃金,吸引中國等地人民赴美加淘金。

Ancestry.com網站幫助民眾尋根,但是早期華人資料不足,查找非常困難。(...
Ancestry.com網站幫助民眾尋根,但是早期華人資料不足,查找非常困難。(Ancestry.com網站)

隨著競爭變得激烈,排華情緒漸長,美國1882年頒布「排華法案」(Chinese Exclusion Act)暫停接納華人移民,加拿大1923年通過「華人移民法」。

「Ancestry」資料庫涵蓋官方紀錄、照片、族譜細節,盼協助後代更了解其祖先的移民經歷,其中部分文件包括船員名錄、行政文件申請書、移民檔案,以及申請返回北美的華裔勞工資料等。

「Ancestry」執行長底波拉・劉(Deborah Liu)表示,「我的家人也曾受到美國限制移民政策的影響,我的雙親當時不符合移民資格;身為華裔後代,我很感激美國給予我們家的一切,但我也知道曾有一段時期,我們被禁止在此生活。」

這是1866年加州杜倫姆郡的華人礦工,16 年後,美國通過《排華法案》,限制華裔...
這是1866年加州杜倫姆郡的華人礦工,16 年後,美國通過《排華法案》,限制華裔居民權利。 (國會圖書館)

負責該資料庫計畫的華裔祖譜專家葉琳達(Linda Yip,音譯)表示,在眾多追求財富的民族中,華裔是很容易被針對的族群,「我們的外貌不同,文化也有差異」。她舉例說,華裔的金礦礦工通常會合作共享收益,這讓成功機會大幅增加,卻也招來忌妒。

國會1943年通過排華法案,不僅讓許多原本符合資格的華裔被迫捨棄移民申請,也拆散許多家庭;許多華裔家庭通常派男性打頭陣赴北美做工,存錢後再把家人接過來,但歷史文件顯示,當年雖然有移民限制,當局仍允許親屬間的聯繫。

葉琳達表示,研究美加的華裔祖先挑戰特別大,因為報章雜誌和電話簿通常不會寫華人姓名。 

她說,「大多時候僅以種族通稱,例如有人犯罪,報紙會寫『中國男子搶劫』;城市的電話簿或人口紀錄只會寫『華裔』,不會寫名字。」

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