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任內遇嚴重通膨和失業 卡特卸任成「史上最棒前總統」

卡特(右)1981年1月卸任後,和妻子蘿莎琳(中)搬回喬治亞州平原鎮老家。(美聯社)
卡特(右)1981年1月卸任後,和妻子蘿莎琳(中)搬回喬治亞州平原鎮老家。(美聯社)

前總統卡特(Jimmy Carter)在1977年到1981年執政四年間,向全美人民承諾一個能力與同情心兼具的好政府,他的政績卓越,不過在能源成本攀升、通膨上漲而且全球創傷漸增之際,他發現仍難以達到國人高漲的期待。

卡特1924年10月1日生於喬治亞州平原鎮(Plains),他的成長過程多環繞種植花生、談論政治和浸信教會;1946年從海軍官校畢業後,他就與蘿莎琳.史密斯(Rosalynn Smith)結為連理,並育有三子一女。

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卡特在海軍服役七年後返回平原鎮,1962年獲選為州參議員,八年後他當選喬州州長。在一群年輕南方州的州長中,他靠強調政府效率和移除種族藩籬而獲得選民關注。

卡特(右二)和妻子蘿莎琳(中)去年9月在喬治亞州平原鎮參加花生節遊行。(路透)
卡特(右二)和妻子蘿莎琳(中)去年9月在喬治亞州平原鎮參加花生節遊行。(路透)

卡特1974年宣布參選總統時幾乎默默無名,但在舉國因越戰和水門案而陷入失望低迷時,民主黨選民也歡迎新選擇。卡特選擇明尼蘇達州聯邦參議員孟岱爾(Walter Mondale)擔任競選副手,最後擊敗當時的總統福特(Gerald Ford)。現任總統拜登當時是聯邦參議員,他是最早公開支持卡特的重量級民主黨人。

卡特積極對抗通膨和失業率的兩大經濟敵人,在他任期結束時,他增加近800萬個工作機會並降低預算赤字,不過當時通膨與利率幾乎處於歷史高點,降低兩者的措施引發衰退。

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卡特任內宣布國家能源政策來處理能源短缺的問題,並減少控制國內油價以刺激生產。他透過改革公部門提高政府效率,他也放鬆卡車業和航空業的管制,擴大國家公園體制;同時他也成立教育部,並指派創新高的婦女、非裔和西語裔從事公職。

前總統卡特2015年12月13日在喬治亞州平原市給一家教會學校周日班上課。(美聯...
前總統卡特2015年12月13日在喬治亞州平原市給一家教會學校周日班上課。(美聯社)

雖然前蘇聯領導人冷落卡特提倡的人權,但卡特此舉卻鼓舞蘇聯帝國中的異議人士。他在參院批准巴拿馬運河條約之爭險勝,並與中國建立外交關係,也和蘇聯完成第二輪限武談判。1978年時,他與埃及和以色列領導人達成和平協議。

卡特在位最後一段時間,不少事件似乎針對他而來;當時蘇聯入侵阿富汗,伊朗革命政府拒絕釋放52名美國人質,他們直到卡特卸任才獲釋;而且此時美國人遭受嚴重的通膨與失業,全國一片低迷,1980年11月卡特慘敗給繼任者雷根(Ronald Reagan)。

儘管卡特痛失白宮,但許多人仍稱他是「史上最棒的前總統」;他不僅在亞特蘭大打造總統圖書館,這也是致力解決衝突、監督海外民主選舉與對抗疾病的中心。因為這些貢獻,卡特在2002年成為第三位獲得諾貝爾和平獎的美國總統。

參議員 民主黨 教育部 前總統卡特

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