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石棉致癌 環保署宣布全面禁用

環保署18日宣布全面禁用石棉,圖為密西根州技術人員在清除石棉。(美聯社)
環保署18日宣布全面禁用石棉,圖為密西根州技術人員在清除石棉。(美聯社)

溫石棉(chrysotile asbestos)是致癌毒物,2016年立法禁用後,仍用於少數產品如剎車片和密封墊及清水劑使用石棉,環保署18日宣布全面禁用,以保護民眾健康。

石棉雖列為2016年大舉禁用的有毒化學品,目前仍用於少數工業產品,也用來製造含氯漂白劑和苛性鈉(氫氧化鈉),一種高腐蝕性的強鹼,作為清水劑。環保署長芮根(Michael Regan )說,禁絕使用,是「保護公眾健康的一大步。」

他說,「今天宣布禁絕使用,表示本署終於關閉了這項化學物質的大門。50餘國因為它太危險而禁用。經過30餘年的奮鬥,達成今天歷史性的禁令,要歸功於國會2016年大舉修訂有毒物質管制法。」

石棉可能造成肺癌、胸膜間皮瘤(mesothelioma)等癌症,導致每年約4萬多美國人死亡。芮根說,關閉石棉使用的範圍,讓拜登總總抗癌計畫邁進一大步。

芮根說,「科學道理很明白:石棉是已知的致癌物,對民眾健康構成嚴重衝擊。今天宣布禁絕使用,只是我們努力保護所有美國家庭、工人和社區,不受毒化性學物質毒害的起步。」

2016年修定法律,授權各級政府制定管理數千種日常生活可見的有毒化學物質的法規,包括石棉和工業常用溶劑三氯乙烯,這些物質會致癌,一直不在聯邦法限用之列。修訂迄今40年,由於法規存有漏洞,才有前述少數產品使用石棉的空間。

環保署1989年曾禁用石棉,但禁用令1991年卻遭上訴法院推翻。法院的裁決限縮了聯邦機構保護民眾健康的權限。

許多住房用來當作絕緣體的石棉,已有50多國禁止使用,美國雖未全面禁止,民間敢用的人越來越少,目前還能進口、加工、上市的,剩下主要進口自巴西和俄國的溫石棉,主要是氯鹼業者拿來製造漂白劑、苛性鈉等。其他含有溫石棉的產品大多數已不再生產。

目前還用石棉製造的氯和鹼消毒自來水的水廠剩下八家,多數在路易斯安納州和德州;環保署說用量在減少,會給水廠五年「合理轉型」期。

環保署署長芮根18日宣布全面禁用石棉。(美聯社)
環保署署長芮根18日宣布全面禁用石棉。(美聯社)

致癌 拜登 路易斯安納州

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