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升級污水處理 費城用戶每年分擔265元

費城詢問報報導,費城自來水局(PWD)為了讓德拉瓦河(Delaware River)汙水處理符合聯邦標準,擬耗資30億元的汙水處理經費,而且日前已宣布由用戶分攤,平均每年得多付265元。

PWD發表聲明表示:「如果沒有州政府或聯邦提供財政支援,這筆汙水處理費恐在未來數年,以更高的水費轉嫁給用戶。」根據新收費標準,用戶每月多繳22.17元,而非原先聯邦環保署(EPA)估算的每月1.50元。

PWD負責從斯庫基爾河(Schuylkill River)和德拉瓦河擷取河水,並依環保署標準處理汙水,為費城、蒙哥馬利(Montgomery)、德拉瓦和巴克斯(Bucks)等郡、逾200萬居民提供生活用水。

不過德拉瓦河330哩長流域,污染最嚴重的20哩河段流經費城地區,因此去年12月,環保署對PWD汙水處理提出更高的含氧量標準,確保用戶可以直接飲用自來水。

環保署表示,提高河水含氧量,有助於銀花鱸魚(striped bass)、美國鰣魚(American shad)與瀕臨滅絕的大西洋鱘(Atlantic sturgeon)等魚類繁殖。

環保署還歸咎PWD旗下三座汙水處理廠將汙水直接排放入河,由於汙水含有大量的氨,在轉化硝酸鹽的過程,會消耗水中氧氣,導致含氧量太低,危害魚類生存。

環保組織「特拉華河守護者組織」(Delaware Riverkeeper Network)負責人羅薩姆(Maya van Rossum)也不滿PWD的汙水處理措施:「自來水公司只想逃避責任,無視於自己排放汙水對河流造成極大的傷害。」 

因此在環保署要求下,PWD每年須增加1億3700萬元汙水處理費,才能符合聯邦標準,PWD旗下西南汙水處理廠(Southwest Plant)年代久遠、設備老舊,加上排放最大量的氨,訂於今年夏天耗資7000萬元,升級汙水處理設備。

不過PWD對於環保署的新標準仍持保留態度:「我們應該查核新標準背後的科學證據,兼顧用戶的水費負擔,以確定提高河水含氧量真的可以保護鱘魚。」

費城

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