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旅遊/7天6夜自駕 一覽佛州4公園

佛州比斯坎國家公園的博卡奇托礁島,如人間仙境。(圖/作者提供)
佛州比斯坎國家公園的博卡奇托礁島,如人間仙境。(圖/作者提供)

2023年聖誕節是星期一,也是假日,早上我們兩老和兒子、媳婦搭機由大紐約區飛佛州南部的邁阿密,做七天六夜自駕車之旅。此行訪問大沼澤地(Everglades)國家公園,比斯坎(Biscayne)國家公園,乾龜(Dry Tortugas)國家公園,基偉斯特(Key West)礁島,和大柏樹國家保護區(Big Cypress National Preserve)。七天後回到邁阿密,飛回紐約,結束旅行。

我從前工作的時候,曾到邁阿密開過會議,也曾和同事去大沼澤地國家公園玩過,當時是坐氣船(air boat)去看鱷魚,氣船上有個大電扇,把船吹飛離地數寸而行。沼澤地水淺,不適合行船,所以氣船是佛州特色的水上交通工具。這次是私人度假旅遊,把佛州所有公園一網打盡,是前所未有的嘗試。

我們聖誕節沒有正式行程,就到邁阿密市區世界聞名的塗鴉墻(Wynwood Walls)看看,這裡還有塗鴉博物館(Museum of Graffiti)。可是聖誕節老美閤家團聚,各機構包括餐館都不開門,邁阿密像個空城,只有老中,和猶太人還在外頭游蕩。中午,我們找到了一家台灣餐館吃臭臭鍋,運氣不錯。

大沼澤地 美第三大國家公園

 

大沼澤地國家公園占地150萬英畝,比死亡谷國家公園的340萬英畝,黃石公園的220萬英畝小。除掉阿拉斯加,大沼澤地是美國本土48州中第三大的國家公園。

大沼澤地國家公園總共有三個入口,主入口(Ernest F. Coe Visitor Center)在東南,北邊入口叫鯊魚谷(Shark Valley Visitor Center),西北邊入口是灣岸(Gulf Coast Visitor Center)。除了主入口外,其它兩個入口裡面都沒有路,自駕車進不去。

第二天是星期二,早上我們到公園的主入口,開車最遠可以往西南方向走到紅鶴遊客中心(Guy Bradley Visitor Center at Flamingo)。要回家只能原路折返,沒有別的路可走。

佛州大沼澤地國家公園的鰐魚皮膚色灰,頭前部是三角形,牙齒外露,特別誇張。(圖/作...
佛州大沼澤地國家公園的鰐魚皮膚色灰,頭前部是三角形,牙齒外露,特別誇張。(圖/作者提供)

主入口西南4.0英里處是皇家棕櫚遊客中心(Royal Palm Visitor Center),這裡有兩條步道,蛇鳥步道(Anhinga Trail);與裂欖步道(Gumbo Limbo Trail)。兩者來回都是0.4英里,不長。蛇鳥步道可以看到鱷魚和鳥類;裂欖步道就只是看到裂欖樹,一路蚊蟲不少,小心被咬。

西方有句成語:「鱷魚的眼淚」是假慈悲的意思。鱷魚分兩種,一種叫鱷魚(crocodile),是有眼淚的;另一種沒眼淚,叫短吻鱷魚(alligator),僅產於美國與中國。有眼淚的鱷魚可以把身上的鹽分靠眼淚排出體外,人類則是靠腎臟,所以鱷魚的眼淚並非假慈悲,而是身體在排鹽。

佛州大沼澤地國家公園的短吻鳄魚皮膚顔色黑,頭前部是圓形,牙齒比較收斂。(圖/作者...
佛州大沼澤地國家公園的短吻鳄魚皮膚顔色黑,頭前部是圓形,牙齒比較收斂。(圖/作者提供)

短吻鱷魚色黑,頭前部呈圓形,牙齒比較收斂;鱷魚則色灰,頭前部是三角形,牙齒凸爆,猙獰可怕。不管那一種,牠們都喜歡獵物能一口解決,太小的不夠塞牙縫;太大的咬不動。

我們走上蛇鳥步道馬上看到一隻短吻鱷,牠躺在草地上曬太陽,一動也不動。鱷魚是很講效率的,如果一擊不能把獵物一口解決,就躺平休息,保存實力,絕不浪費力氣。

蛇鳥步道除了蛇鳥以外,還可以看到雙冠鸕鷀(double-crested cormorant)。以前我們在中國桂林時,看到漁夫晚上出去捕魚,船頭點大燈,帶著鸕鷀去抓魚。不管是鸕鷀還是蛇鳥,牠們身上都少了脂肪腺,下水捕魚會打濕翅膀,所以常會看到這兩種鳥類在樹枝上做出太極拳的「白鶴展翅」動作,晾乾羽毛。

佛州大沼澤地國家公園的蓮花池裡,有稀有鳥類:紫青水鴨,像一幅國畫。(圖/作者提供...
佛州大沼澤地國家公園的蓮花池裡,有稀有鳥類:紫青水鴨,像一幅國畫。(圖/作者提供)

沒想到我們也看到稀有鳥類:紫青水鴨(purple gallinule),牠們在蓮花池裡的相片,像一幅國畫,真美。

佛州大沼澤地國家公園的海牛正在吃海底的藻類,有人說牠們可能是美人魚。(圖/作者提...
佛州大沼澤地國家公園的海牛正在吃海底的藻類,有人說牠們可能是美人魚。(圖/作者提供)

搭船出遊 賞鱷魚、海牛

 

離開皇家棕櫚遊客中心,往西南走38英里,就到了紅鶴遊客中心,我們在這裡吃中飯,並準備搭船走運河到出海口逛一圈,來回90分鐘,船票已預先在網上購買。在港口看到好幾頭海牛(manatees)。海牛有人説是傳説中的美人魚,牠身上無毛,性情溫順,每五分鐘浮上來換氣。雖然跟鱷魚住一起,海牛個子大,不是能一口能解決的,鱷魚不敢碰牠們。

船上除了船長,還有一位導遊,她介紹沿途看到的動物、植物。運河兩岸都是紅樹林,樹上有各種鳥類,也有在棲息的鱷魚、海牛。這裡靠近大海,水已經有點鹹,果然沒看到短吻鱷魚。我們在運河裡,碰到許多划獨木舟的旅客,看來划獨木舟也是好運動,只是不清楚他們碰上鱷魚要怎麽辦。

90分鐘後,我們出海歸來,回到紅鶴遊客中心,完成今天的旅程。

比斯坎公園 95%在水下

第三天早上我們訪問佛州第二個國家公園。從旅館往東走7英里到海邊,約15分鐘,就到比斯坎國家公園的入口。這個公園跟其他的不同,因爲它95%的地方都在水下。我們覺得停車場不是很大,有人說有許多當地遊客是開船走水路來的,所以不需要大停車場。

佛羅里達州有很多海礁島群。1950年代,比斯坎海灣的礁島群曾有計畫要開發成邁阿密第二。但是最大的地主藍斯洛特‧瓊斯(Sir Lancelot Jones)爲了保護生態,不肯賣地給地產開發商,最後他廉價賣給聯邦政府,才促成比斯坎國家公園的誕生,讓自然美景給子孫萬代享受。瓊斯家族,兩代前還是黑奴,能有這等胸襟,和一般人的急功近利比起來,令人欽佩。

我們是旱鴨子,到了比斯坎國家公園,能活動的地方不多,我們先走了一個步道,看看海邊風景。早上九時半開始,遊客中心有浮潛隊集合然後帶開操作,我們是屬於搭船(boat ride)隊,要出海三個小時,繞海上公園一圈。船票已事先在網上購買。

船在公園内的海上從西往東駛,海水不深,正好給海豚訓練後代如何捕魚。我們在公園東邊的博卡奇托礁島(Boca Chita Key)上岸,休息一小時。原島主是電子界名人:馬克‧霍尼威爾(Mark Honeywell),他的公司以恆溫器(thermostat)產品聞名。島上可以浮潛、游泳、露營等,還可以北眺遠在天邊的邁阿密。

下午,我們第二次回到大沼澤地國家公園,這次由北邊的鯊魚谷進入,鯊魚谷遊客中心的停車場客滿,我們只好把車子停在入口外的公路邊。我們在網上預購了無軌電車(tram)的票,下午四點開車,六時結束,全程導遊解説路上看到的動、植物。這次,我們拍到大鱷魚的照片,尤其是牠誇張的牙齒。如果還能看到眼淚,那就完美了。

導遊還説了國家公園裡緬甸蟒蛇(Burmese Python)的故事,外來的緬甸蟒蛇不是吃素的,牠們曾經大行其道,幾乎什麽都吃。公園當局聘請了捕蛇專家,經過了長期的努力,局勢才好轉一些。鱷魚的嘴肌肉極爲有力;蟒蛇的纏力驚人,如果兩者一樣大小,則鱷魚可以打贏蟒蛇。

基偉斯特礁島 有海明威故居

第四天早上我們從邁阿密移師基偉斯特(Key West)礁島,路程160英里。基偉斯特是佛羅里達州最西南的一個島,此島有一個景點是美國本土最南的一點,有一個石碑寫距離古巴僅90英里。此島曾滿布重兵,有遠從紐約去的,市區有立碑紀念。1898年1月,美艦緬因號(USS Maine)從基偉斯特礁島西邊70英里的傑佛森堡(Fort Jefferson)駛到古巴的哈瓦那,保護美國利益。同年2月15日,緬因號因不明爆炸而沉沒,船員死了四分之三,此事件引發1898年4月的西班牙與美國的戰爭。

基偉斯特島上也有諾貝爾文學獎得主海明威的故居,現在是博物館。來參觀可以現場排隊買票,觀光客多,隊伍排得很長,約等一小時才能進屋。

佛州基偉斯特海明威故居裡的一隻貓,前腳有六或七個腳趾。(圖/作者提供)
佛州基偉斯特海明威故居裡的一隻貓,前腳有六或七個腳趾。(圖/作者提供)

海明威養的雪球(snowball)貓有六趾,據説見到多趾貓會給人帶來好運。多趾是基因缺陷,會遺傳。現今房子裡的61隻貓,都是雪球的後代,超過半數是多趾貓,有三隻的前脚還有七趾。2012年,海明威的貓贏得一場官司,法官說這些貓替博物館賺錢,和馬戲團的動物沒有不同,應該受到「動物福利法」(Animal Welfare Act)保護。所以這些貓享受到的聯邦福利,不可小覷。

乾龜公園僅6礁島 99%在水下

第五天我們一大早搭船去佛州的第三個國家公園:乾龜國家公園。顧名思義,公園裡海龜多;所謂乾,乃缺水之意,島太小,沒有淡水的水源。船票在網上預購,船要兩小時半才到得了公園,外海浪高可達5、6尺,要先吃暈船藥,否則自誤。乾龜國家公園99%在水下,陸地僅有六個礁島,最大的是花園島(Garden Key),傑佛森堡就在此。南北戰爭時,傑佛森堡是北軍控制的,南軍的補給綫被它掐住,因而縮短了内戰。南北戰爭結束後,傑佛森堡失去軍事價值,現在是廢墟,僅剩海洋生態研究。我們下午3時前離開傑佛森堡,囘到基偉斯特島已經五點了。

佛州乾龜國家公園裡的傑佛森堡,掐住南軍的咽喉,縮短了南北戰爭的時間。(圖/作者提...
佛州乾龜國家公園裡的傑佛森堡,掐住南軍的咽喉,縮短了南北戰爭的時間。(圖/作者提供)

傑佛森堡是兩層樓的紅磚建築,外有護城河環繞,易守難攻。一樓有炮台,二樓曾經關過木德醫生(Dr. Mudd)。木德醫生因治療刺殺林肯總統的凶手,被軍事法庭當共犯判處無期徒刑,在傑佛森堡服刑,他的二樓牢房變成乾龜國家公園的一個景點。木德醫生後來成功地防止致命的黃熱病(yellow fever)擴散,1869年,他被約翰遜總統特赦出獄。

乾龜國家公園是美國國家公園裡,遊客最少的之一,每天只有一班船往返基偉斯特島,交通不便,想增加遊客也難。

大柏樹保護區 漫步沼澤步道

第六天是旅遊的最後一天,我們要去大柏樹國家保護區。我們從基偉斯特島往東北走166哩囘到鯊魚谷,繼續沿著41號公路往西走20哩就到了大柏樹國家保護區的綠洲遊客中心(Oasis Visitor Center)。這裡有一小段步道,看到鱷魚與多種鳥類。運河裡,佛羅里達雀鱔魚(Florida Gar)在鱷魚身邊游來游去,看來只要鱷魚肚子不餓,還是和藹可親的。我們開車在保護區裡繞了一圈,有一段是碎石路,車子顛簸,不過看到不少鳥類。

繼續沿著41號公路往西北19英里就到了大柏樹濕地遊客中心(Big Cypress Swamp Welcome Center)。我們略略停留,就再沿著41號公路往西北,轉29號公路往南,約走8英里到大沼澤地的第三個入口:灣岸遊客中心,這裡已經到了佛州的西海岸,可惜此地在施工,沒有東西可看。

最後,我們走囘41號公路,往西北走18英里到了沼澤步道(Marsh Trail),來回2.2英里,終點是個瞭望塔,步道屬於萬島野生動物保護區(Ten Thousand Island Wild Life Refuge)。此時我們已是强弩之末,想到蚊蟲不少,走到步道柏油路盡頭,就不再繼續走碎石路,轉身囘邁阿密,結束佛州七天之旅。

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