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美國現象/大麻修女 又種又賣傳「福音」

靠著銷售大麻,山谷姊妹會賺入大量金錢,但她們堅持自己從事大麻生意,並不是為了金錢或名聲,而是全心全意相信大麻是有治癒能力的藥物。(路透)
靠著銷售大麻,山谷姊妹會賺入大量金錢,但她們堅持自己從事大麻生意,並不是為了金錢或名聲,而是全心全意相信大麻是有治癒能力的藥物。(路透)

「吸草的人有福了,因為天國是他們的...?」大麻產業是世界上成長最快的產業之一,即使在美國有許多個州、以及世界上大多數國家,大麻的使用仍被禁止,但大麻種植與相關產品的生產依然飛快成長,其中有一個產製並販售大麻二酚(CBD)的團體,格外引人注目——起源加州,全由女性組成的「山谷姊妹會」(Sisters of the Valley),雖非隸屬天主教或任何宗教,但以修女自稱,致力於傳播大麻治癒力量的「福音」,她們在自己的「修道院」裡生產CBD產品,並在美國、墨西哥等地持續推動大麻全面合法化。

山谷姊妹會 募資上網賣

山谷姊妹會成立於2015年,總部位於加州中央山谷的默塞德(Merced),兩名女性創辦人——約翰森(Darcy Johnson)和梅森(Christine Meeusen)自稱「達西修女」(Sister Darcy)和「凱特修女」(Sister Kate)一起經營網路商店,販售她們自己種植、自己加工萃取製造的大麻產品,包括CBD油和香膏等等。

達西修女和凱特修女原本在電商平台Etsy上經營山谷姊妹會的品牌,在2016年時她們表示每月的淨銷售額可達4萬美元,不過該年3月她們的店舖在無預警下被平台關閉,其後加州當局也通知她們製作大麻產品的「修道院」違法,因此她們被迫搬家。

山谷姊妹會的成員平日裡穿著白色修女服、焚燒鼠尾草等藥草薰香,在「修道院」祝福種植...
山谷姊妹會的成員平日裡穿著白色修女服、焚燒鼠尾草等藥草薰香,在「修道院」祝福種植中的大麻植物。 (路透)

對於關閉山谷姊妹會的店鋪,Etsy表示:「任何在Etsy上販售商品的人,都同意遵守所有適用法律並遵循我們的政策,我們的政策不允許在Etsy上銷售藥品、吸毒用具或包含醫療藥品功能的商品。 」

其後,達西修女和凱特修女透過群眾募資,架設了山谷姊妹會自己的網站經營銷售,她們的團隊逐漸有更多人加入、也吸引多家傳媒報導訪問,包括Business Insider、BBC、衛報、每日郵報、鏡報、星報和獨立報等等,凱特修女在2016年受訪時表示,山谷姊妹會的使命是消除大麻的負面汙名,發揮大麻的醫療療效,並將相信大麻治癒能力的女性團結起來,她說:

「我們知道這是一種有治療作用的植物,我們直覺地知道,在沒有科學支持的情況下,它(大麻)正在被妖魔化。」

山谷姊妹會雖然她們自稱修女,但與天主教或任何宗教並無關係。(路透)
山谷姊妹會雖然她們自稱修女,但與天主教或任何宗教並無關係。(路透)

不隸屬宗教 穿白袍薰香

雖然山谷姊妹會的成員以修女自稱,但其並不是宗教團體、不隸屬於天主教或任何宗教,平日裡穿著白色修女服、焚燒鼠尾草等藥草薰香、唱著讚美詩,在「修道院」祝福種植中的大麻植物,許多人稱她們為「大麻修女」(Weed Nuns);她們自稱女性主義者、治療師,以及商人。

每逢滿月,山谷姊妹會的成員們會一起圍著火焰、用燃燒的鼠尾草淨化自己、感謝月亮、大自然、以及造物主召喚她們從事大麻生產;她們生產CBD產品的過程會在每個月的滿月和新月之間的2周進行,在此期間,修女們不吃任何動物產品——除了凱特修女仍會在咖啡加牛奶,她表示自己為此會在每個月亮周期結束時懺悔。

自從山谷姊妹會2015年成立,凱特修女便堅持由女性執掌,她認為:「女性生來就具有治癒的天賦,這是我們被賦予的,是我們的智慧。」

加州是美國大麻生產「綠色熱潮」的發源地,於1996年成為第一個將醫用大麻合法化的州、2016年起娛樂用途大麻也合法化,但是大麻種植合法與否,仍在各城市有所不同,因此雖然可以在加州合法使用大麻,但有近三分之二的加州城市禁止經營大麻業務。

因此,雖然山谷姊妹會持續經營,但其實她們在默塞德種植的大麻作物並不合法,凱特修女對此坦承:「警長也知道這一點,他們只是睜一隻眼閉一隻眼...他們其實可以現在就叫我們關門,但我認為他們知道我們會挑戰法律、並改變它,我認為他們不想直面迎戰。」

山谷姊妹會成立於2015年,總部位於加州中央山谷的默塞德。(路透)
山谷姊妹會成立於2015年,總部位於加州中央山谷的默塞德。(路透)

疫情前 年收可達120萬

在疫情前,山谷姊妹會一年的收入可達120萬美元,至疫後的2022年10月,銷售額約莫剩下一半,要想恢復營業額,走入合法管道、透過合法店面販售,或許是可行之道,但這也同時意味著更多監管和稅額。

例如,在默塞德市中心經營大麻店的羅德里格斯(Joel Rodriguez)就向BBC表示,加州政府對大麻供應鏈爭取的稅額高、迫使從業者放棄或是不得不尋求非法管道,像是在加州申請零售大麻許可證的費用就要1000美元,每年的行政和監管費用對小型企業來說可能高達數萬美元、對大型企業則將近10萬美元,他說:「處理稅率以及其他黑市經銷商不必處理的管理費用,像是租金、保險、薪資單等等基本的東西,這些是我們每天必須處理的事情,所有這些最後都是成本。」

BBC估算,加州非法大麻貿易大約價值80億美元,是合法貿易額的兩倍。加州中央山谷另一城市古斯丁(Gustine)的警察局長查維斯(Ruben Chavez)也認為應該放鬆監管,他表示:「我們需要讓那些合法經營的人,做事可以更容易一些,讓他們能夠更輕鬆地生產產品,而不必經歷那麼多麻煩。」

2022年加州政府已收到約6億美元的稅收,查維斯認為,放鬆監管將帶來更多收入,並幫助警察機關根除非法貿易。

山谷姊妹會持續經營,但其實她們在默塞德種植的大麻作物並不合法。(路透)
山谷姊妹會持續經營,但其實她們在默塞德種植的大麻作物並不合法。(路透)

不只加州 還賣向墨西哥

凱特修女同樣期望加州政府能夠放寬監管,認為像山谷姊妹會這樣的小型大麻產品生產商也能從中受益。凱特修女在倡議運動可說是有著漫長經歷,早在成立山谷姊妹會之前,她就參與2011年的「占領華爾街」運動。

山谷姊妹會的足跡也不只於加州,在墨西哥同樣有她們的蹤影,衛報報導,山谷姊妹會的成員在墨西哥城向當地的大麻俱樂部Naotaka Orita提供她們的產品,並在墨西哥城不斷推動大麻社區全面合法化、為此舉辦研討會,談論的範圍從CBD的萃取,到大麻植物的化學成分等等各個面向。

靠著銷售大麻,山谷姊妹會賺入了大量的金錢,但她們堅持自己從事大麻生意,並不是為了金錢或名聲,而是全心全意相信大麻是有治癒能力的藥物、她們致力於傳播大麻治癒力量的福音。

山谷姊妹會在網路上販售自己種植、加工萃取製造的大麻產品,包括CBD油和香膏等。(...
山谷姊妹會在網路上販售自己種植、加工萃取製造的大麻產品,包括CBD油和香膏等。(路透)

大麻合法化 加州 凱特

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