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何處是老家/預防退化 法拉盛日間照護中心 讓長者老有所用

金鷹成人日間護理中心。(記者鄭怡嫣/攝影)
金鷹成人日間護理中心。(記者鄭怡嫣/攝影)

在紐約法拉盛金鷹成人日間護理中心,下午1時不到,幾位老人在一間課室裡,從抽屜裡拿出中國運來的老式絲襪捏製絲網花,這一次捏的花瓣頭大,又有漸變的顏色,像是調色後的玫瑰。整間屋子放眼望去,是牡丹、蝴蝶蘭各式絲網花,民族風的串珠鍊子和一次性塑料筷製的微縮木屋。

像Vivian廖這樣的日間老人中心業者,都能感受到老人們逐漸回到中心來活動。疫情情間,許多老人都離開了,當他們再回來時,不少人蒼老、呆滯,體力下降、記憶衰退、行動也慢了一拍,最嚴重者如一位老人明明背著包,卻不知自己的背包在哪裡,如今經過在日間中心一段時間的活動,「有人盯著,有人照顧,又完全變了樣子,有了活力」。

作為醫療體系的一環,這也是日間老人中心的初衷,在社區提供照護,也為政府開源節流,作好養老與疾病的預防工作,間接省卻了急診、心理疾病治療、醫藥費等大額開支。只不過因體系設計不完善,也有追求利益最大的業者,反倒濫用了政府的資源。

「金鷹的老人很可愛」Vivian廖說,他們有來自中國及港台,也有緬甸、越南華僑,早期的移民對政府福利有正確認知,抱著感恩之心與不浪費的心態,有的則身懷絕技,互相分享教授「絕活」,個個老有所用。

為照顧好老人族群,她與工作人員也在中心花了許多小心思。老人家最需要廁所,大型餐廳及八個活動課室都設有廁所予老人方便;老人們最愛買菜,中心備有冰箱讓老人放菜,也有寫著老人名字的儲物箱,便於老人存放隨身物件。採光最好的一間課室,給了麻將房,打牌時,陽光暖烘烘照在身上,法拉盛街頭的車水馬龍,也一覽無餘。當然,也有各類課程、每月生日會員慶祝、定期節慶活動及戶外活動、專業社工服務等保留項目。

照護行業亂象的確有,但社區中也不乏照顧好老人族群的護理中心,「認真的從業人員都值得被尊重。」Vivian廖說,「需要大家群策群力,不以牟利為前提,業者能夠秉持守法守規的原則與精神,實踐老有所養。」在老齡化加速發展的大背景下,行業也能得以有更良性地發展,使更多長者們都能在當地社區養老,有尊嚴與快樂。

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