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化作春泥更環保 華州首創「堆肥葬」漸興盛

在土葬、火葬以及海葬之外,多州提供堆肥葬的選擇。(本報檔案照)
在土葬、火葬以及海葬之外,多州提供堆肥葬的選擇。(本報檔案照)

2019年,華盛頓州首開全美先例通過堆肥葬(Terramation)合法化,讓民眾在土葬、火葬以及海葬之外還有讓遺體轉化成堆肥的另類選擇。根據州政府統計,過去幾年堆肥葬產業在華州逐漸興盛,2020年裡全州只有1例堆肥葬,到了2022年已增加到280例。

根據華盛頓州牌照管理廳(Department of Licensing,DOL)統計,堆肥葬上路實施之後在2020年只有1例,2021年有112例,2022年共計280例,2023年統計則尚未出爐。

目前有四家殯葬業者在華州持有遺體製作堆肥的執照,根據「回家」(Return Home)殯葬公司網站價格資料,堆肥葬收費約4950元。

華州2019年率先通過堆肥葬合法化之後,後來有6州跟進開放遺體製成堆肥的環保葬,包括科羅拉多州、俄勒岡州、佛蒙特州、加州紐約州、內華達州。

華州殯葬公司「泥土」(Earth)執行長哈瑞斯(Tom Harries)日前對西雅圖地方電視台KING 5表示,遺體轉化成堆肥的過程大約在30天至45天之間。

他說,工作人員會清洗遺體,把遺體包在植物製成的裹屍布裡,然後放進充滿碎木屑(mulch)、木片與野花等覆蓋物的密封艙裡,艙內覆蓋物會緩慢攪動。

哈瑞斯受訪時說:「這是純天然的過程。不會有昆蟲,我們經常被問到這個問題,當然也沒有使用化學藥劑。」

他表示,通常一具遺體可以製作出「好幾個推車」份量的堆肥,家屬可以把堆肥帶回家,沒有被家屬帶走的遺體堆肥,工作人員則會放到「泥土」公司設於奧林匹克半島(Olympic Peninsula)的林區。

哈瑞斯說,由於市場需求逐漸增加,公司打算擴編。他說,公司為消費者提供生前契約服務,讓想要以堆肥葬完成身後大事的民眾可以預先安排。

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