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參議員的家務事

資深聯邦參議員范士丹是大家熟悉的政治人物。她因年事已高,退休及繼任者人選等議題更是廣受關注。但是最新范士丹的新聞不是關於政治,而是她的家務事。

不久前范士丹因治療帶狀皰疹,需要支付17萬元鉅額醫療帳單。范士丹想要動用已故丈夫布魯姆遺產來付這筆開支。但是布魯姆遺產基金的受託人是他生前兩位商業夥伴,而非范士丹母女,范士丹的要求未能獲得滿足,導致雙方對遺產管理權爭執不下,鬧上法庭。

范士丹主動向媒體披露這些,是要告訴公眾她的這些私事完全交由女兒代理,不會影響她的工作。雖然這些都是參議員的家務事,但從她的家務事卻吸引不少人討論。

首先是醫療保險方面。范士丹的帳單高達17萬,如果她有保險,為甚麼還需要自付這麼高的醫療費,普通市井小民因為自己或者家人生病而收到天文數字醫療帳單,被迫舉債、賣房甚至破產淪為遊民都時有所聞。但是,資深聯邦參議員也遇到這樣的困擾,更凸顯醫保改革的必要性。

遺產糾紛也是民眾時常遇到的問題。美國的相關法律複雜,范士丹竟然不是亡夫遺產的繼承人,這雖不是特別個案,卻仍讓人驚訝。普通人的遺產糾紛不會上新聞,但范士丹必定會被放大鏡檢視。

范士丹的家務事曝光讓我們看到,再有名的政治人物也是人,他們並不總是看上去的那麼光鮮亮麗,也有為生活瑣事焦頭爛額的時候。普通人日常中遇到的各種麻煩事,政治名人一樣會遇到。最資深的聯邦參議員也會為支付醫療費煩惱,也會為捲入財產糾紛而鬧心。

另一個例子是時任聯邦眾議院議長裴洛西的丈夫在家遇襲案。媒體報導讓大家了解到,身為當時美國最有權的人物之一,裴洛西夫婦在舊金山住的是私家民宅,她不在家的時候沒有聯邦安保執勤,她都如此,那一般眾議員的住家就更普通了。

媒體報導可以把政治人物去神秘化,展現他們普通人的一面,有助於加強選民對他們的了解,公眾也可以滿足對名人的好奇心。如果美國總統拜登頭痛發熱或是新冠確診,全美國馬上就會知道。當然,這恐怕只有在民主開放、新聞自由的社會才有可能發生。

參議員 醫療保險 醫療帳單

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