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安全規定、節省成本 民航旅客吃得愈來愈差

「混帳中國人」 華裔前美國陸戰隊員 芝城遭圍毆

休士頓火車擋路「一停幾個小時」議員擬重罰

聯合太平洋火車(Union Pacific)2016年曾造成一起事故導致婦女受傷,日前獲得休士頓陪審團裁定獲賠5.57億,不過公司將持續上訴。(美聯社)
聯合太平洋火車(Union Pacific)2016年曾造成一起事故導致婦女受傷,日前獲得休士頓陪審團裁定獲賠5.57億,不過公司將持續上訴。(美聯社)

休士頓的「大東端」地區(Greater East End),最近幾個月貨運火車擋住平交道的情況頻繁出現,「聯合太平洋鐵路公司」(Union Pacific)根本不顧居民的死活,有時列車一停就是好幾個小時,該區的國會議員已提出議案,希望對鐵路公司的違規加重懲處。

汽車在平交道碰到火車通過時,只能選擇禮讓,以小搏大絕對沒有獲勝的機會。但大東端地區是聯合太平洋鐵路公司貨運的集散地,貨運車廂在這裡轉換車頭,然後分別被拖到四面八方,而這種車廂調度是很花時間、極需空間的作業,一列兩哩長的列車經常一次擋住好幾個平交道,讓這個地區的居民苦不堪言,不但浪費了時間,在夏季的炎陽下車子必須開冷氣,會多花許多汽油錢。

更有甚者是學生的性命也受到威脅,為了上課不遲到,年紀較長、身手矯健的孩子攀過車廂到另一邊去,年紀較小、體能不足的孩子只能從列車底下車輪之間爬過去,如果家長看到這種景象肯定出一身冷汗。另外,這種擋道的作風讓消防車和救護車無法趕到出事的地點,危及居民的生命財產安全。

在現有的法規中,這種作業方式是要被罰款的,最高罰款額度是3萬4401元。對聯合太平洋鐵路公司而言,這只是九牛之一毛,公司去年的營利(profit)有70億元之多,所以公司寧願被罰款,因為改變車廂調度方式作業的成本增加比罰款高得多。

該區國會眾議員希爾維亞賈西亞(Sylvia Garcia)已提出議案,要把罰金的上限提升到每次違規可罰13萬7603元的程度,讓聯合太平洋在擋道之前會三思而行。但這個議案要通過共和黨居多的眾議院,可能還有相當大的阻礙,畢竟共和黨的一切政綱都是給企業和富人圖利。

在目前的情況下,此地居民只能自求生存之道,避免走那些經常被擋住的平交道。休士頓消防局在這些平交道之處裝設了監控攝影機,調度員看過各個平交道的情況後,會導引消防車和救護車繞道而行,免得耽誤太多的時間。

共和黨 休士頓 眾議員

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