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休士頓動物園傳喜訊 90歲旱龜當爸了

小幼龜比手掌還小。(取自休士頓動物園)
小幼龜比手掌還小。(取自休士頓動物園)

休士頓紀事報報導,休士頓動物園90歲旱龜(Madagascar radiated tortoise)「泡菜先生」(Mr. Pickles)再度當上爸爸。牠的同伴泡菜太太,日前在休士頓動物園意外產卵後,至今已有三隻剛孵化的幼龜。創下這座動物園史上最高壽首度當爹動物的紀錄。

據悉,射紋旱龜是一種極度瀕危物種。根據動物園分享的照片,這三隻幼龜分別取名為Dill、Gherkin和Jalapeno,剛孵化的牠們比手掌還小。他們將留在動物園爬行動物和兩棲動物之家,直到足夠大,可安全與父母生活在牠們的棲息地後。

休士頓動物園90歲射紋旱龜泡菜先生再度當上爸爸。(取自休士頓動物園)
休士頓動物園90歲射紋旱龜泡菜先生再度當上爸爸。(取自休士頓動物園)

動物園說,動物園爬蟲飼養員發現泡菜太太產卵後,迅速將這些蛋送至安全的爬行動物和兩棲動物之家。休士頓土壤不適合飼養馬達加斯加本土旱龜,若飼養員沒有在正確時間出現在正確地方,這些卵不太可能自行孵化。這個意外的好消息對保育「馬達加斯加輻射紋龜」(Madagascar radiated tortoises)有相當重大的意義。

泡菜先生已在動物園36年,自1996年泡菜太太來到動物園後,兩人一直在一起。這對夫妻在1997年前,只有一隻小皮克斯。

動物園公開展示了一些小旱龜的照片和視頻,這批剛孵化出的三隻小旱龜大約只有一英吋長(2.5釐米),模樣十分可愛,龜殼上明黃色的輻射狀條紋相當漂亮。

這對旱龜在一起將近27年從來沒有生育下一代,不久前一位員工在動物園即將關門的時間,看到泡菜太太正在土裡挖洞產卵,便連忙去向獸醫報告這個發現。保育人員在泡菜太太生過蛋以後,從土壤裡挖出三個龜蛋,把牠們移到爬蟲與兩棲館(Reptile & Amphibian House)裡細心照料,沒多久就孵出了三隻小旱龜。

動物園的主管表示,那位員工機警的目光給這種極度瀕危(critically endangered)物種留存了三隻後代,如果那些蛋繼續留在土壤中,以休士頓的氣候和土質成分,這些但應該都不會孵出來,而且即使孵出,也不可能自行存活。為了不讓小旱龜被體型巨大的爸媽壓扁,目前還不會讓牠們去和父母共處。

這三隻小旱龜被取名為「蒔蘿」(Dill)、「葛肯」(Gherkin,一種小黃瓜)和「青辣椒」(Jalapeno),這些都是做泡菜的好材料。馬達加斯加輻射紋龜生蛋的數量很少,而因為漂亮可愛的龜殼花紋成為許多人養做寵物的目標,這是牠們在野外難以繁衍的兩大因素。

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