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芝市預算案 罰金預期收入激增15%引質疑

芝市明年度預算財源,包括對交通違規罰款的收入提高15%。(特派員黃惠玲/攝影)
芝市明年度預算財源,包括對交通違規罰款的收入提高15%。(特派員黃惠玲/攝影)

芝加哥市市長強森在提出2024年預算案的時候,特別提到新年度經費的安排將聚焦「讓工薪階層擺脫沉重負擔」,儘管他做出了這樣的承諾,但芝市新年度預算中的罰款以及所收取各項費用,卻編列了比過去一年高出4600萬的金額,增幅達15%,這也讓許多居民因此擔憂荷包恐進一步失血。

強森多次表示,95元的芝市車輛貼紙,和100元的違規停車罰單,對於年收入三萬元、年收入15萬元的家庭而言,形成的負擔更重,「該市長期以來一直依賴導致低收入居民負擔更重的稅收結構」。

然而芝市明年預算案中,列出高達3.48億元包括停車罰單、闖紅燈或超速罰單、違規行駛、鎖車費(booting fees)、違反衛生法規罰款,以及違反住房法規的法庭費用等的預期收入來源。

當被問及有關罰單新增的收入從何而來時,強森團隊的預算官員提到即將實施的「智能街道」(Smart Streets),該法將讓市府採用自動攝影系統,向違規使用自行車道、公車專用道駕駛開罰,但該計畫僅限於市中心及周邊地區,而且至今仍未安裝相關設備,但卻已在2024年預算中列入500萬的收入。「智能街道」預計的執法範圍,東至密西根湖、西到艾許蘭德街(Ashland Ave.)、北到北大道(North Ave.)、南到羅斯福路。

芝加哥蘋果種子公平法庭中心(Chicago Appleseed Center for Fail Courts)、芝加哥律師委員會(Chicago Council of Lawyers)的通訊主任愛格紐(Stephanie Agnew)說,強森越來越依賴日益激進的經濟罰款作為財源的方法,令人感到擔憂,她說,這些罰單很少能夠抵得上執法成本,而且幾乎沒有證據支持這類的威嚇犯罪措施,可以有效遏止違規行為。

根據ProPublica在2022年的一項調查顯示,儘管芝加哥監視攝影機平均分布在各個社區接到,但非裔與西語裔聚居的郵遞區號家庭,收到罰單的比率是白人聚居郵編的兩倍。

愛格紐表示,自行車道受阻的確是一個嚴重的安全隱患,公車道受阻則會影響上班族所依賴通勤的速度,但「城市最佳投資的解決方案,應該著重於結構性的措施,而不是通過開罰單來解決問題。」

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