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矽谷珍奶店「夢咖啡」 征服全美 7成顧客非華人

矽谷灣區庫比蒂諾第一家珍奶店「夢咖啡」1997年開業,創始店至今依有許多常客到訪。(記者徐蓓蓓/攝影)
矽谷灣區庫比蒂諾第一家珍奶店「夢咖啡」1997年開業,創始店至今依有許多常客到訪。(記者徐蓓蓓/攝影)

沒想到全美第一家珍奶店,就來自矽谷灣區。「夢咖啡奶茶店」創辦人兩人原在科技及金融業上班,當初只是為了一圓創業夢,才開珍奶店,甚至還借助「世界日報舊金山分社」的媒體力量,讓珍奶發揚光大。沒想到一晃20多年過去了,珍奶不僅風靡全加州,甚至全美國都在流行喝珍奶,珍奶也成為亞洲時尚代表。

「夢咖啡奶茶店」創辦人張維超、王聖上世紀90年代從台灣到美國讀書,一個當工程師、一個在銀行工作,可是兩個人都有一個創業夢,一番考量後,兩個人決定辭去工作,決定開美國第一間奶茶店。他們1997年在矽谷灣區庫比蒂諾開出第一家店「夢咖啡奶茶店(Fantasia Coffee & Tea)」,到現在20多年已過去,如今庫比蒂諾這家創始店依然健在,而珍奶文化已經火遍美國東西海岸。

「夢咖啡」開業20多年,有半數茶飲都是最初的菜單,一直保留至今。(取自臉書)
「夢咖啡」開業20多年,有半數茶飲都是最初的菜單,一直保留至今。(取自臉書)

回想當初放棄工作創業,家人當然都反對。但問到兩人有沒有想過給自己一個期限,他們說,如果不成功,頂多就再回去上班。王聖說,兩人從來沒有想過這個問題,只有想過到底會有多成功。他解釋,兩人雖然是第一次創業,但之前有做零售經驗,所以並不是太擔心。

首選庫市 看中當地華人

他們考察當時的灣區市場,認為矽谷南灣華人較多,而華人都有飲茶習慣;美國人很多也會喝英式紅茶,也有接受奶茶產品的基礎,於是他們精選了錫蘭紅茶,從台灣進口優質粉圓,選用夏威夷蔗糖,又在配方上適應美國市場需求,從一開始就用美產non-dairy的奶精,產品健康美味,適合日常飲用。

1997年網路資訊還不發達,庫比蒂諾也遠沒有今日來得繁華,來店的客人並不多。他們回憶,當時透過認識的朋友聯繫到在矽谷南灣非常熱銷的「世界日報」,並報導了奶茶店開業的故事,很快地,店裡生意就好起來,不僅當地華人、舊金山人都奔來一嘗當時還沒這麼流行的珍奶,就連遠在100英哩外的沙迦緬度華人,也特地開車兩、三個小時過來,就是為了買杯奶茶。他們回憶,當時洛杉磯北上來北加滑雪的客人,也會停留買一杯奶茶品嘗。

「夢咖啡」奶茶。(取自「夢咖啡」臉書)
「夢咖啡」奶茶。(取自「夢咖啡」臉書)

奶茶熱銷,兩人很快又在矽谷南灣華人密集的密爾比達開出第二間店,接著進軍南灣著名的時尚地標Santana Row。他們說,Santana Row開發商聯邦地產(Federal Realty)非常重視商圈的定位和品牌,管理層甚至直接從東岸飛來,在「夢咖啡」庫比蒂諾店考察產品。

兩位創業者奉上精心準備的茶飲,優質天然原料呈現的美好口感最終征服了挑剔的開發商,為「夢咖啡」拿到了南灣第一時尚地標的入場券。

看到奶茶店生意好,效仿者馬上多了起來。王聖回憶,「夢咖啡」的第一個競爭對手,就是「快可立」連鎖奶茶店,開業半年後就出現了。但兩位創業者都沒有太擔心出現競爭者,因為他們相信,他們的店堅持用好原料,加上注重產品細節,會讓最後遞到顧客手中的這杯奶茶與別人不一樣。

王聖表示,很多奶茶店都會用的塑膠封口杯,實際上是機器將塑料融化後,再壓制到杯口密封。他認為,這樣的做法會讓塑膠微粒進入茶飲,喝下去不健康,「夢咖啡」從開店用到今天一直是用杯蓋,雖然成本較高,但更健康。

堅持原味 保留元祖菜單

其次,他們從不隨波逐流。他說,行銷各種新穎的概念,是新進奶茶店的常用手法,但靠噱頭吸引顧客並不會長久。他說,「夢咖啡」開業20多年,有半數茶飲都是最初的菜單,一直保留至今,配方更是百分之百、原汁原味。

「夢咖啡」開業20多年,有半數茶飲都是最初的菜單,一直保留至今。(取自臉書)
「夢咖啡」開業20多年,有半數茶飲都是最初的菜單,一直保留至今。(取自臉書)

王聖指出,奶茶店在工作繁忙、競爭激烈的矽谷為大家提供了一個放鬆和慰藉自己的獨特空間,新進的奶茶店很多為了節省成本,店內很少座位,而「夢咖啡」仍保留了最初茶飲店的格局,提供了一個安心和舒適的空間,可自習、可聊天、可約會,也是與眾不同的地方。

他表示,愈來愈忙碌的時代,人與人之間的連結卻愈來愈困難,所以雖然數年來有更新桌椅和一些裝修,即使在成本和用工的壓力下,也沒有縮減店內休憩的空間。

和大多數奶茶店不同,「夢咖啡」的顧客90%都是常客,外送也僅占比銷量一成而已。剛開業時大多數是華人顧客,到現在顧客群體只有30%左右華人,有30%都是白人,剩下的部分來自其他各種不同族裔,真正實現了將奶茶推薦到美國主流社會的夢想。

王聖坦言,周圍1哩內30家奶茶店的密度,的確帶來壓力,工作方式的改變也讓更多人放棄到店裡喝飲料,轉而選擇外送外帶,不過「夢咖啡」依然有自己獨特的魅力,也有自己忠實的客戶,經營上並沒有太大問題。他說,成功的秘方就是,「新鮮的血液,給這家元祖珍奶老店帶來更多新的經營靈感。」

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