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創業在美國/永生花花藝師 全職媽重啟人生

開設工作室,成為花藝師後,Mandi兼顧了家庭與自我的夢想實現。(記者孫愛薇/攝影)
開設工作室,成為花藝師後,Mandi兼顧了家庭與自我的夢想實現。(記者孫愛薇/攝影)

在廣告公司一路從實習生做到藝術總監,全力投入工作中的Mandi Lin,職涯規劃在懷孕後亂了步調。突如其來的小生命,讓Mandi不得不放下藝術總監的頭銜,關在家中一年只為照顧新生兒,但她內心仍渴望著事業,幾經轉折,嘗試與失敗,最後在永生花裡找到了自己的位置,成為一名花藝師。

主修平面設計出身的Mandi,第一份工作就在舊金山廣告公司「Goodby, Silverstein & Partners」,該公司屬於全美最大廣告媒體「宏盟集團(Omnicom Group)」旗下,一做就是七年。她從一名英文聽說都不太會的實習生,一路做到了藝術總監的位置。中間她付出了許多的心力,用令人驚豔的設計作品,橫跨了語言溝通的障礙,諸如Xfinity、Adobe、HP、Seagate等等,都曾是她的客戶。

照顧小孩 頓感失落

年來的直升機式升遷,讓Mandi的人生計劃就是全力衝刺事業,直到突如其來的懷孕。然後是小生命降臨,剛生產完的Mandi一邊帶著寶寶,仍嘗試著兼顧廣告公司工作,公司也體諒員工,願意以在家兼職的方式讓她可以工作同時照顧寶寶。

但廣告公司緊湊的時間壓力,還有懷中高需求的寶寶,讓Mandi只好忍痛放下工作,開始全職媽媽的旅程。她說︰「知道懷孕時,其實有嚇到,因為真的很愛自己的工作,但生完小孩後,很難回到原來的狀態,因為家中有小寶寶需要照顧。」

成為全職媽媽後,她幾乎不出門,沒有社交,只在家照顧新生兒,這讓Mandi出現憂鬱症的傾向,情緒不穩定,經常與家人吵架,自我價值動搖。「我是一個很愛工作的人,我可以都不回家,直接睡公司,但是當我只能在家照顧寶寶時,那種落差感真的很大。」

照顧小孩,生活圈變小,彷彿失去自我的Mandi,開始想找事情來給自己做,一開始她想到重拾平面設計的工作,自己接案來做,但是高敏感又高需求的孩子,需要媽媽更多的關懷與照顧,廣告業的高強度與高時間壓力成為接案的門檻。

之後她又嘗試自己做童裝來賣,覺得外面的童裝不好看,不如自己來做,但是因為做的工與賣出去的價格完全不符成本,最後也是失敗收場,直到因為孩子的關係,開始接觸生日派對布置案,從布置中又發現自己對花藝的特別愛好。

市場缺口 看見商機

名為「Studio Lorax」的花藝工作室就此成立。 Mandi在返台探親時發現了「永生花」,永生花是一種用特殊加工的鮮花,經過處理,永生花的保存期可以達長三到五年,在質感上與真花十分相似,但是延展性更好。

製作永生花藝無法大量生產,每幅作品都是一支一支花材慢慢黏上。(記者孫愛薇/攝影)
製作永生花藝無法大量生產,每幅作品都是一支一支花材慢慢黏上。(記者孫愛薇/攝影)

然而美國的永生花市場,大多是以單朵的永生花作為銷售,很少將永生花設計成一組作品來販售,在市場的缺口中,Mandi看到商機,她開始思考,永生花除了作為花禮外,還有什麼商機。

永生花的單價高,推廣不易,需要一直開拓客源,甚至因為怕花藝品受損,她不願意用郵寄方式寄出商品,在諸多限制下, Mandi為了拓展工作室客源,她設計了花藝課程、節慶商品、DIY 組合、還有客製化永生花作品。

Mandi為一位保險經紀人設計的百歲生日禮物,以大樹為靈感,將一個人的傑出成就與...
Mandi為一位保險經紀人設計的百歲生日禮物,以大樹為靈感,將一個人的傑出成就與影響,造成像是樹木一樣生根與開花。(受訪者提供)

在客製訂單中,Mandi曾接到慶生用的禮物訂單,那是位人壽保險經理要過一百歲生日,她用永生花做成一棵樹,版子上寫了老先生曾做過多少案子到感動多少人。「當老先生看到作品時,感動得哭了,握著我的手說,他會把作品掛在牆上,每一天可以看到,想著最棒的回憶。」

代表著客戶家鄉台灣的作品,蓬勃多樣的植物中,各有一朵紫色玫瑰代表客戶夫婦的故鄉城...
代表著客戶家鄉台灣的作品,蓬勃多樣的植物中,各有一朵紫色玫瑰代表客戶夫婦的故鄉城市,台中與高雄。(受訪者提供)

另外一個台灣小家庭下單,想要請Mandi設計掛在家中的作品, 她以花海做出台灣的形狀,利用花材的高低落差做出中央山脈的起伏,最後在台中與高雄的位置,各安上了一朵紫色的玫瑰,代表家中男主人與女主人來自的家鄉,在作品中表達一個台灣小家庭飄洋過海,仍想念的島嶼,在那塊土地上開出了如花一般美麗的回憶。

開課教學 收穫滿滿

「設計可以讓人更靠近,可以表達情感,這是一個很值得去做的事。在我的設計裡面,希望可以講一個故事,讓花藝不只是好看,更代表重要的意涵。」

不僅販售商品,Mandi還開課教學,客群以灣區華裔女性為主。(受訪者提供)
不僅販售商品,Mandi還開課教學,客群以灣區華裔女性為主。(受訪者提供)

具有設計美感的作品,讓她的工作室在灣區華人逐漸打開知名度,來上課的學生有遠從西雅圖而來,在灣區不少華人媽媽們常呼朋引伴揪團來上Mandi的課,在花藝中放鬆生活壓力也認識了新朋友。

當藝術總監時,Mandi做自己的藝術總監,但是走進家庭成為全職媽媽,她的名字成為某人的太太或是小孩的媽媽,「我一直在找尋自己的定位,我不想只是某人的太太或是媽媽。」從全職媽媽的旅程中,Mandi一路又尋回了自己,甚至是一個工作與生活可以平衡的自己。

在這不大的工作室裡,滿載Mandi對於花藝的想像,在疫情間透過線上的學習,在返台期間到花藝學校學習上課,考取機構的花藝執照,未來她還想要研習室內設計學程,成為一位室內設計師,將對花的想像延伸到一個家裡。

工作室成立快三年,從創作、行銷、包裝、會計、報稅等等,統統需要自己包辦,Mandi體驗到以前當藝術總監所沒有遇過的多工,一人工作室就是一個人要做完一間公司該有的事情,即便多又複雜,瑣碎而又繁忙,她還是甘之如飴。

「一個人走得遠,一群人走得久。」Mandi認識了幾位同樣創業的華人女性,在一個人創業的路上互相扶持,大家定時的聚會與讀書會,就算是同業也不會競業的比較,反而更多的是互利互享。

Mandi對於自己人生的第二段事業分享到,「很喜歡一本書『爬第二座山』,第二座山叫我們要懂得感恩、利他,並找到志業而不是事業,第二段人生,為一個比自己更崇高的理念而活。」

聖誕節前夕,Mandi設計多款節慶佈置小物,精緻小巧的聖誕樹與花圈頗受歡迎。(記...
聖誕節前夕,Mandi設計多款節慶佈置小物,精緻小巧的聖誕樹與花圈頗受歡迎。(記者孫愛薇/攝影)
在工作室中,成千上萬的花材依照分類收納,這裡就是Mandi的創作基地。(記者孫愛...
在工作室中,成千上萬的花材依照分類收納,這裡就是Mandi的創作基地。(記者孫愛薇/攝影)

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