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創業在美國/倪冰矽谷創音樂教室 從到府教學到開分校 育才無數

倪冰雖然身為音樂教室創辦人,每周仍有親自教學時段,不少學生是從幼童就開始培養的。(記者孫愛薇/攝影)
倪冰雖然身為音樂教室創辦人,每周仍有親自教學時段,不少學生是從幼童就開始培養的。(記者孫愛薇/攝影)

Opus1 Studio音樂教室創辦人倪冰(Doris Ngai)出生在音樂世家,從小在小提琴家父親的薰陶下,擁有資深的音樂履歷,直到大學畢業、來美生活,一手創立自己的音樂教室,即便中間遇到波折,仍堅持著自己的做事標準。17年過去了,她的音樂教室生根茁壯,目前招收學生已經達到1200位,她與先生更建立了有效率的新興課程系統,夫妻兩人分別成為灣區中半島知名的音樂育才家與新創家。

香港裔倪冰2005年搬到矽谷時,還沒有想要創業,當初只是單純喜歡和小朋友相處,於是先當音樂老師。過了一年,她開始有自辦音樂教室的念頭,於是與朋友合辦了Opus1 Studio音樂教室。一開始她們沒有場地與資源,都是跑到學生家裡教學,後來發現奔波太辛苦,所以就與一間課後輔導班分租了四個課後班不使用的房間當作教室。

嗅到商機 拓展營運開分校

沒想到因為與課後班租場地,許多學生直接被課後班介紹過來,很快的四個房間就不夠用了。當時正值2008年全球金融海嘯,許多店家關門歇業,倪冰逆勢擴大音樂教室的營運,找到更好的教室場地,2010年在山景城開設第二間分校。

這間教室就在山景城大華超市旁邊,吸引不少路過買菜家長的目光,家長買菜時先把小孩子放在音樂教室,買個菜休息一下回來,小朋友就上完課了。良好的地點與教學品質,使得第二間音樂教室的招生十分順利。

即使已有兩間營運不錯的分校,倪冰又觀察到一個商機。她發現很多客人其實是從巴洛阿圖開車到山景城的教室,那時巴洛阿圖並沒有很多由華人開設的音樂教室,所以2014年她決定開設巴洛阿圖分店,收掉草創時期跟課後班分租的四間教室,全力進軍巴洛阿圖音樂教室市場。精準的拓展方式,讓分校招生非常順利,營運很快就上了軌道。

然而創業總是有意外。就在倪冰計畫開設新校時,2020年新冠疫情突然來襲,所有實體課程都停擺,變成網路課程,音樂老師們得學會適應網路課程,她為此額外採購了許多平板電腦跟網路設備,協助老師網路教學,疫情後期,還在每個教室內添購一台鋼琴,讓一個教室內有兩台鋼琴,老師跟學生各用一台,避免交叉使用同一鋼琴。

疫情中,除了額外增加的設備成本外,倪冰還遭遇很大的財務壓力,由於學生少了一半,房租卻完全沒有折扣,她也堅持沒有減少旗下老師的薪水,空蕩的教室就這樣苦撐過了一年半。更辛苦的是,疫情中倪冰還懷上了第三胎,一手牽著大寶、一手抱著二寶,肚子還有三寶的倪冰告訴自己,一定要堅持下去,沒有時間拿來哭泣,要把精力放在如何度過難關、如何堅持下去。

談到最辛苦的那一段時,倪冰分享,「如果要選擇創業就要Work hard,如果第一次失敗,不能因為遭遇失敗就停止,要繼續試下去。每個困難點都一定能找到一個方法解決它,但是唯一不能做的就是放棄。」這樣的堅持,讓倪冰撐過最艱難的時刻,最後終於迎來疫情解封,第三間分校也開始營運,學生人數直線上升。

Opus1 Studio音樂教室創辦人倪冰育有三個小孩,目前最小的才兩歲,她養育...
Opus1 Studio音樂教室創辦人倪冰育有三個小孩,目前最小的才兩歲,她養育孩子的同時兼顧創業。(記者孫愛薇/攝影)

Opus1 Studio從草創時期的兩位老師到府教學,一直到現在擁有1200位學生的音樂教室,中間歷經兩次因規模增長帶來的管理模式升級,在學生人數從500人成長到800人時,倪冰的先生Sam開發出符合教室營運的軟體管理系統,讓家長跟老師都能快速地在網路上完成課程預約或修改。

經營心法 不輕易妥協

Sam開發的系統後台能管理所有課程動向,在系統裡老師也能跟家長溝通,在這之前,音樂教室都只能用打電話或電子郵件方式溝通,這些方式比較沒有效率,自從加入Sam設計的系統後,Opus1 Studio節省了很多人力、時間,倪冰能將精神放在更多營運決策,而這套系統也成為Sam的創業契機,讓他從一名工程師,成為一間擁有15位員工的新創企業家。

倪冰分享自己的經營心法,「對事情的目標跟要求要高,不能輕易妥協。」倪冰對於音樂教室的設備要求高,大部分教室裡設有演奏廳等級三角鋼琴,培養學生朝向現場演奏的道路前進。好的地點、好的服務、加上好的老師。她聘用了符合不同需求的老師,讓一個家庭裡,不同小孩可以在同一個地點學習不同的音樂,例如一個學鋼琴,一個學小提琴,同一個時間跟地點,可以接送兩個小孩,切入現代家庭的需求。

倪冰各方面的不輕易妥協,逐漸堆砌經營的門檻,拉開自己與其他競爭者的差距,用17年光陰、一步一腳印的拓展自己夢想中的音樂版圖。

音樂教室有各種不同樂器與年齡層到課程,適合現代家庭的需求。(記者孫愛薇/攝影)
音樂教室有各種不同樂器與年齡層到課程,適合現代家庭的需求。(記者孫愛薇/攝影)

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