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指甲異變是健康警訊 八特徵看身體出了什麼問題

加拿大史上最大黃金竊案6嫌落網 警:手法如Netflix劇

約翰薩特1848年在河床發現金箔 消息走漏 引發加州淘金潮

薩特的鋸木廠,1848年之後成為淘金熱的起源地。(取自維基百科/拍攝者為Nick Ares)
薩特的鋸木廠,1848年之後成為淘金熱的起源地。(取自維基百科/拍攝者為Nick Ares)

19世紀時,全球很多地方都出現過淘金熱,美國、澳洲、加拿大、南非。北美最早是在1820年代於喬治亞州發現金礦,之後則是在加州舊金山地區自1848年熱到1850年代末期。因為許多華人也被吸引前來,三籓市(San Francisco)的別名「舊金山」因此而來,而之後澳洲發現金礦,因此墨爾本就成為「新金山」。

加州淘金熱對許多夢想一夕致富的人來說,往往落得一場空,因為工作辛苦、物價又高,當地生活條件惡劣,但是淘金熱卻改變了加州的歷史進程。在發現金礦之前,加州的人口不過16萬人,多數是原住民,但到了1855年,超過30萬的淘金客湧入,不只歐洲人,還有中國與南美人,很多人在挖不到金子之後在加州其他地方定居下來,奠定加州後來的發展基礎。

談到加州淘金熱,就不能不提約翰薩特(John Sutter),因為最早發現金礦的就是他與工匠James W. Marshall,而地點正是薩特的鋸木廠(Sutter's Mill)。薩特是瑞士公民,還當過兵,但在1830年代末因為破產而拋家棄子遠避美洲。他在1839年抵達加州後,鼓舌如簧說動墨西哥總督在沙加緬度河一帶給他一片地,成立屯墾區並命名為新瑞士(Nueva Helvetia,New Switzerland),此地幾經演變最後成為加州首府沙加緬度。

1841年,薩特同樣沒花半毛就從俄羅斯人手上買下舊金山北邊的羅斯堡(Fort Ross),並以此地為根據地往新瑞士輸送物資,並靠著新瑞士的鋸木廠做起正當買賣。不過到了1848年情勢卻大變,1月24日工匠James W. Marshall告訴薩特在河床裡發現金箔,兩人原本打算悶聲大發財,但是消息走漏,最後不只引來淘金熱,還為薩特帶來悲劇,因為成群湧入的淘金客將屯墾區的貨品與牲畜劫掠一空,最終導致薩特在1852年再度破產。

但與此同時,淘金熱也在1852年達到高峰,最高有30萬常住居民,包括1849年到來的8萬名「'49人」,加州淘金熱直到1850年代末期才慢慢散去,但是加州的面貌已然不同,舊金山的發展更是突飛猛進。雖然這波淘金熱的產出估值高達20億元(現值推算),但是第一線工人真正致富的不多,而且到了政府機制開始介入後,私人挖採更是形同絕跡,只有企業化經營的模式才能存活,因此真正賺錢的都是鉅子而非小老百姓。

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