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加州天然氣 為何比他州高6倍

加州天然氣價格近來幾乎是美國其他地區的六倍(Getty Images)
加州天然氣價格近來幾乎是美國其他地區的六倍(Getty Images)

家住康曲柯士達縣莫拉卡(Moraga)的辛曼(Mark Zinman)收到12月的瓦電費帳單時嚇了一跳:575元,其中400元是瓦斯費。

因此,辛曼調低了恆溫器的設定溫度,以減少瓦斯用量,期望1月帳單的費用會降低。

但事實未能如辛曼所願,1月的瓦電費仍然是575元,其中400元仍是瓦斯費。辛曼感覺事態有些失控。

許多加州居民都遇到相同的情況,太平洋瓦電(PG&E)的解釋是:需求上升,天然氣批發價格飆升。聖地牙哥瓦斯公司(San Diego Gas)發言人哈德利(Candace Hadley)說:「天然氣價格的增長比我們預期的要大得多。」

經過調查,全國廣播公司(NBC)發現,天然氣批發價格是區域性的,每天都在改變。以1月來說,加州的天然氣價格比美國大部分地區高出四倍、五倍、甚至六倍。然而,美國一些地區由於天然氣儲存量過多,以至於部分生產商不得不付錢給其他生產商脫手過剩的庫存。

美國能源情報署(U.S. Energy Information Administration)的希金巴坦(Chris Higginbotham)說:「美國大部分地區1月和2月的天氣比平常暖和,意味著民眾對天然氣的需求下降,低於平均。」

那麼,為何加州的天然氣價格會飆得這麼高?分析師指出三個問題點:儲存量減少、管道問題、天氣寒冷。

氣象報告顯示,加州這個冬季的天氣十分寒冷,氣象學家指出,最近的最高溫只有40度,所以民眾對天然氣的需求很大。希金巴坦說:「加州目前的天然氣儲存量低於正常。」NBC發現,加州目前天然氣的儲存量只剩三分之二。

既然如此,何不把美國東部過剩的天然氣輸到加州?專家表示,加州大部分的天然氣是經過三條主要管道輸送的,但在加州需要大量天然氣時,有一條管道發生事故被關閉。這條名為「Line 2000」的管道2021年8月在亞利桑納州發生氣爆,炸毀了附近一棟民宅,並造成兩人死亡,之後就一直處於停止使用狀態。

但是,加州2023年的天然氣價格飆漲,為何要歸咎於這條在2021年爆炸的管道?

加州州長紐森(Gavin Newsom)已要求聯邦能源監管委員會(Federal Energy Regulatory Commission)調查加州最近天然氣價格飆升的問題。

有人認為,加州目前天然氣低儲存量和管道輸送緩慢的問題,和2000年和2001年的能源危機很像。當時,秘密錄音電話揭露了內部人員蓄意關閉發電廠,以推高加州電價。一位交易商在一通電話中對一位工廠經理說:「發揮你的創意,想一個藉口停工。」

被問到2000年和2001年的電力危機和現在的天然氣危機有何相似之處,柏克萊加大哈斯法學院(Haas Business School)能源研究所(Energy Institute)教授波倫斯坦(Severin Borenstein)說:「這些事件都很難調查,但我確實看到相似之處。」

波倫斯坦表示,聯邦調查人員應該尋找是否有人在操縱天然氣市場,否則,為何在加州明顯需要天然氣時,不但管道輸送量降低了,儲存量也減少了。

天然氣 加州 柏克萊加大

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