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蚊子特別愛找你?可能和個人飲食習慣有關

個人穿著衣服的顏色和身體溫度、呼吸和散發出的氣味,會招來蚊子的叮咬。取自Shutterstock
個人穿著衣服的顏色和身體溫度、呼吸和散發出的氣味,會招來蚊子的叮咬。取自Shutterstock

或許有人會發現自己好像是「蚊子吸鐵」,只要夏天晚上待在戶外,就會聽到耳邊傳來嗡嗡聲,接著手臂、小腿和沒有露在外面的部位,都被蚊子叮咬。為何有些人特別容易招來蚊子,有些人卻彷彿穿上一層蚊子隔離衣。新的研究發現,飲食習慣可能扮演了一定的角色。

對多數人而言,被蚊子叮不是甚麼大不了的事,只是皮膚有點紅腫、發癢。但是有些蚊子會傳播疾病,例如瘧疾、茲卡病毒感染症、黃熱病,以及部分地區的登革熱。事實上,根據世界衛生組織 (WHO) 2020年統計,全世界半數人口有感染瘧疾風險,蚊子也和62萬7千個疾病有關;而氣候變遷也讓蚊子散播疾病的威脅性增高。

過去大家所熟知的是,個人穿著衣服的顏色和身體溫度、呼吸和皮膚散發出的氣味,會招來蚊子的叮咬。影響人體氣味的包括生理、懷孕、基因組成、潛在疾病感染以及皮膚的微生物組。既然我們所吃、所喝的東西會影響呼吸氣息與皮膚微生物組,新的研究建議,調整飲食習慣可以避免吸引煩人的蚊蟲。

人體會產生約350種揮發性有機化合物 ( volatile organic compounds, 簡稱VOCs),這些VOCs有些會吸引蚊子、有些不會。在對VOCs的研究中發現,會吸引蚊子的有二氧化碳、運動時產生的乳酸、丙酮 (身體分解脂肪產生酮體時所散發)、氨(阿摩尼亞) 等有機化合物。

以下是一些研究發現飲食中會影響人體對蚊子吸引的項目: 

酒精

一些研究顯示,飲酒會增加身體的VOCs,容易吸引蚊子。美國蚊子控制協會的期刊曾報導,13位研究測試者在檢驗飲酒前後身上的生物標記物時,發現喝過啤酒的人,招來蚊子的比率增加。

另一份發表在PLOS ONE的研究也指出,喝啤酒後產生的有機化合物,對蚊子具有吸引力,啤酒與其他酒精飲料一樣,會讓體溫升高、進而改變體內的揮發性有機化合物,增加招來蚊子的機會。

咖啡和咖啡因

最近一項關於寄生蟲學與蟲媒傳染病的研究報告指出,咖啡因(分子)偏「脂溶性」,更有利穿透皮膚屏障(細胞膜)等結構,被皮膚細胞吸收,也會增加對蚊子的吸引力,而其他味道濃烈的飲料也會有同樣效果。

咖啡因會促進代謝、升高體溫,而研究顯示,蚊子喜歡較溫暖的身體。雖然還需要更多研究數據,但少喝咖啡和調味飲料,是在戶外減少招來蚊子的方法之一。

低醣飲食可能有幫助

更多研究揭露,一些基本的健康習慣可有助於降低對蚊子的吸引力,例如:讓皮膚保持乾爽,工作後沖個澡、消除身上汗水;均衡的飲食、避免讓酒精與咖啡因提高身體溫度和散發某些氣味。

既然酮體生成過程會產生酮類,讓蚊子更容易找上門,可以和醫生討論是否適合低醣或生酮飲食,因為這不是每個人都適合的方法。

咖啡 氣候變遷 WHO

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