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城市傳真/峽谷小鎮耐歐斯 收藏鐵路與默片風光

耐歐斯峽谷鐵路,富有觀光與教育功能。(取自Oakland Museum of California網站)
耐歐斯峽谷鐵路,富有觀光與教育功能。(取自Oakland Museum of California網站)

2021年7月初,在加州灣區探母,順道和朋友們歡聚。友人聊到5、6月藍花楹(Jacaranda)花季巔峰的盛況,有人表示久聞其美,很想一睹芳華,於是燕風、蔣軍夫婦立即帶領眾人,開到他們家附近的耐歐斯(Niles)小鎮,企圖趕上遠去的花蹤。

耐歐斯位於灣區佛利蒙(Fremont)。佛利蒙校區好,生活便利,是灣區中國人喜歡定居的城市,我經常去用餐、訪友、爬山,但從不知道附近竟然隱藏著一座古色古香的小鎮耐歐斯。

火車鐵軌 歷史逾150年

到了耐歐斯鎮中心的火車站,但見前方廣場上種了不少葉似鳳凰樹的喬木,朋友指出它們就是藍花楹樹。雖然已過巔峰,還有一些紫藍色的花串高垂枝椏,保留麗色不墜,似乎猶在痴痴等待著遲來的慕名者們。藍花楹原產於玻利維亞和阿根廷,羽狀複葉對生,秀氣花冠筒長約1.8釐米,花朵成串有幾分神似紫藤花,一朵朵單獨看優雅修長,聚集一片則花爛映發,漫成棲息綠葉間的紫雲藍霞,風致旖旎而清雅。

優雅秀氣的藍花楹。(作者提供)
優雅秀氣的藍花楹。(作者提供)

一行八人漫步在藍花楹樹下觀花、攝影,盡了興後,方有餘情去欣賞廣場後面的袖珍火車站。它簡樸素淨,全靠旁邊一節艷紅色的骨董車廂點亮景觀。骨董車廂宛若玩具,然而,背後的鐵軌卻仍在使用中。鐵路,是耐歐斯鎮重要的歷史留痕。

從火車站抬頭遠眺,一列高嶺宛若屏風拔地而立,是灣區典型的濯濯牛山,只有枯黃的野草而無樹木,上面的大字Niles清晰可見。小鎮正位於耐歐斯峽谷的入口,峽谷原名阿拉米達(Alameda)峽谷。1850年,此地設立瓦勒和(Vallejo)麵粉磨坊,因此得到瓦勒和磨坊之名。1869年,首條橫跨美國大陸的西太平洋鐵路(Western Pacific Railroad),完成穿越阿拉米達峽谷的鐵軌,設立耐歐斯火車站,以中太平洋鐵路公司的律師耐歐斯(Addison Niles , 1832-1890)命名。因著這座火車站,小鎮逐漸被人稱做耐歐斯,峽谷隨後也改名為耐歐斯峽谷。

耐歐斯火車站的艷紅色骨董車。(作者提供)
耐歐斯火車站的艷紅色骨董車。(作者提供)

穿越耐歐斯峽谷的鐵路共有兩條,動工較早的南太平洋(Southern Pacific)鐵路位於峽谷北部,後來興建的西太平洋鐵路偏南。隨著公路建設四通八達,這兩條鐵軌多半已廢棄不用。然而,它們的歷史意義不容後人忘卻,因此在1988年重啟耐歐斯鎮與蘇諾(Sunol)間往返13哩的路線,稱為耐歐斯峽谷鐵路(Niles Canyon Railway),富有觀光與教育功能。耐歐斯峽谷內另一條仍在使用的鐵軌,星期一至星期六行駛著往返於聖荷西和史塔克屯(Stockton)之間的阿塔蒙特走廊快車(Altamont Corridor Express),為通勤人士提供服務。

默片片廠 曾風光一時

除了鐵路滄桑,小鎮寡民的耐歐斯,還有一段發生於20世紀初的輝煌過往,與默片有關。

說到美國電影之都,世人但知洛杉磯的好萊塢,聽聞過耐歐斯之名的人不多。當年,在自然景觀荒涼的耐歐斯,居然冒出一座電影拍攝廠,必須歸功於影星吉伯特安德森(Gilbert M. Anderson, 1880-1971)。他能編擅導,也演過300多部電影,角色包羅萬象,而以148部無聲西部片最受歡迎,飾演的Broncho (Bronco) Billy ,是美國電影史上的第一位牛仔。安德森與拍攝團隊乘坐火車周遊美國西部,找尋合適場景拍攝牛仔電影,因而看中了耐歐斯。他與人合夥創立的埃撒內電影製作公司(Essanay Film Manufacturing Company)在此設立拍攝廠,1912年至1916年的默片,都有當地風光入鏡,包括卓別林(Charlie Chaplin)1915年自編自導自演的經典作「流浪漢」(The Tramp)。

影星吉伯特安德森在耐歐斯創立了埃撒內電影製作公司。(取自維基百科共享資源)
影星吉伯特安德森在耐歐斯創立了埃撒內電影製作公司。(取自維基百科共享資源)

耐歐斯埃撒內默片博物館。(取自Niles Essanay Museum網站)
耐歐斯埃撒內默片博物館。(取自Niles Essanay Museum網站)

位於耐歐斯大道(Niles Blvd)37417號的耐歐斯埃撒內(Niles Essanay)默片博物館,收集了默片時期曾在耐歐斯小鎮拍過電影的巨星如卓別林、葛羅莉亞史璜森(Gloria Swanson)和安德森等人的珍貴史料。小鎮上處處可見卓別林蓄著短鬚,雙眸露出天真無辜神情的照片和畫像。一面繪有卓別林壁畫的大牆,是遊人喜歡與其合照的鎮上著名景點。默片博物館訂每年6月28日至30日為卓別林日,舉辦各種紀念活動。卓別林可說是耐歐斯小鎮的靈魂,就像海明威是西礁島的名片。

卓別林曾在耐歐斯拍片。(取自Niles Essanay Museum網站)
卓別林曾在耐歐斯拍片。(取自Niles Essanay Museum網站)

卓別林是耐歐斯小鎮的靈魂。(作者提供)
卓別林是耐歐斯小鎮的靈魂。(作者提供)

耐歐斯大道是非常典型的小鎮主街,沒有高樓大廈和壅塞車流,街的一側茂樹成蔭,綠草如茵,一側則是一、兩層樓高的成排商店。大街和一側延伸出去的小巷弄,遍布著藝廊、餐廳、咖啡店、骨董鋪、博物館。都不是連鎖名牌,小門小戶,各具特色,頗有歐洲小鎮的精緻風味。買幾片小鎮著名的Bronco Billy披薩,或一客本地特產的冰淇淋,橫過馬路,到對街的火車站廣場欣賞藍花楹的紫藍、骨董火車廂的豔紅、遠山的高挺與峽谷的開敞時光,在耐歐斯小鎮的徐緩步調中,悠悠倒回到上個世紀。

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