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護士荒 華府4公校共享1護士惹議

華府公校護士們曾舉行抗議,反對市府讓多所學校共享護士的作法。(取自華府護士協會請願網站)
華府公校護士們曾舉行抗議,反對市府讓多所學校共享護士的作法。(取自華府護士協會請願網站)

華府公校系統面臨護士不足的問題,逾一半公立和特許學校(charter school)新學年沒有駐校的全職護士,市府祭出讓多所學校共享護士的方案,不足者以衛生技術員填補,此作法遭護士們批評,稱華府不重視兒童健康。

目前華府的每所學校都有至少兩名護士可以支持醫護工作,包括一名註冊護士(registered nurse)和一名持有職業證照的護士(licensed practitioner nurse),不過這些護士不能全職在某學校服務,而是由四所相近的學校共享。

沒有全職護士的學校配有一名全職衛生技術員(health technician),他們接受過協助護士的培訓,但他們提供的醫護服務範圍有限;衛生技術員是擁有急救認證、AOM認證,可勝任護理助理的專業人員,也有EMT或患者護理技術認證。

這是在醫護人員不足的情況下,華府衛生局(DC Health)和國家兒童醫院(Children’s National Hospital)祭出的臨時解決措施,保證每所學校都有至少一名專業護士或衛生技術人員。

市府根據各校所需的醫護自願來分配人力,專業護士分派到醫療需求較高的學校,衛生技術人員則支持需求較低的校園,若某學校無護士但突發緊急情況,衛生技術員可使用遠程醫療設備(telemedicine device)臨場應變,華府每所公校現都配有該設備。

不過華府學校護士們及其工會「華府護士協會」(DCNA)表示,市府實行的臨時措施「將兒童健康置於風險中」,共享護士不能解決問題,並抨擊華府衛生局在招募和留住醫護人才上不夠努力。

華府護士協會的諮詢師、註冊護士托馬斯(Deborah Thomas)表示,市府作法有違「美國校園護士協會」和「美國小兒科學會」的建議,這兩機構建議每所學校都要有一名註冊護士在校園服務。

托馬斯也稱此作法違背華府法律,根據2017年「公校衛生服務修訂法案」,每所公校須有至少一名註冊護士,每周在校工作至少40小時;不過華府市議員亨德森(Christina Henderson)說,因市府預算有限,護士每周在校工作至少40小時的情況從未實現。

華府護士協會8月曾請願(https://shorturl.at/wBJNT)終止學校共享護士的作法,截至發稿前已有586個簽名,他們表示此作法既不能良好服務兒童健康,還可能導致護士過勞,而衛生技術員的能力也不足以支持一所學校孩童們的健康,「技術員不應獨自服務,尤其在緊急狀況下,必須有註冊或持專業證照護士的監督。」

另一名華府學校的註冊護士海尼斯(Myra Hines)說,就算護士不足,市府推出臨時解決方案前也應當詢問專業護士們的意見,共同商討長期解決方案;對此市府官員表示,此前曾與華府護士協會協商,「但商討並不等於我們須要他們的批准。」

亨德森說,前幾年華府試圖為學校招聘「旅行護士」(travel nurses,也稱「臨時護士」),但學校官員表示,這樣的醫療服務缺乏連貫性,護士們不能全年待在本校,無法全面了解學校孩童的狀況,服務品質受限。

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