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阿茲海默找到病因 加大研究:「tau蛋白」扮關鍵

一名志願者正在協助阿茲海默患者從座椅上站起來。(Getty Images)
一名志願者正在協助阿茲海默患者從座椅上站起來。(Getty Images)

加州大學研究員分析人體tau蛋白的形狀,認為可能已經找到阿茲海默症的病因;研究人員發表的研究報告,分析了罹患阿茲海默症和未患此症的人的tau蛋白形狀,發現和腦部血管是否栓塞或纏結有關。

研究發現,有些人的腦部血管雖然也有栓塞或纏結現象,卻不會罹患阿茲海默症,這種人的血液蛋白是「正常」tau蛋白;而tau蛋白形狀不同的人卻罹患了阿茲海默症。

該校化學教授朱利安(Ryan Julian)說,約20%的人也有栓塞,卻毫無失智跡象,這表示,血液裡的血小板不是阿茲海默症的病因。

他解釋說,構成蛋白質的氨基酸不是左撇子就是右撇子異構體,正常生物體的蛋白質都是左撇子的氨基酸。

加州大學研究員分析人體tau蛋白的形狀,認為可能已經找到阿茲海默症的病因;左為健...
加州大學研究員分析人體tau蛋白的形狀,認為可能已經找到阿茲海默症的病因;左為健康大腦,右為為阿茲海默症者的大腦。(Getty Images)

「自體吞噬」功能會隨年齡降低

多數蛋白只能在體內存活48小時,逾時而不走,裡面的氨基酸可能變成非左撇子形狀,例如,變成右撇子形狀,這就會造成嚴重問題。

朱利安說,「把右手手套套進左手,很不妥吧。生物學上也有這問題,分子過了一陣子就不那麼靈光了,因為左手手套可能真的變成套不進去的右手手套。」

還好,人體有種叫做「自體吞噬」的功能,會把細胞裡面沒有用或有缺陷的蛋白質清理掉,可是,年紀愈大,「自體吞噬」功能日降,過了65歲尤其如此,而為什麼人老了這項重要功能就降低,朱利安的研究室也想找答案。

現在已有試驗藥物,可以改善人體的「自體吞噬」機能,有些為心臟血管等疾病研發的改善自體吞噬藥已獲核准,用來改善阿茲海默症狀的同類藥物,可能可以提早獲准上市。

加大研究人員說,禁食也可促進「自體吞噬」(autophagy)功能,因為人體攝入的蛋白質不夠的時候,細胞會挪用現有的蛋白質,運動也是加速「自體吞噬」的辦法。

朱利安說,如果說自體吞噬和阿茲海默有何關係,先看看自體吞噬功能減弱是否是罹患病症的原因,若然,提升自體吞噬能力應該會產生「有利、相反」的效果。

阿茲海默症 加州大學 失智

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