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基金會會長李德怡:不畏挑戰 華裔學子創造改變

李德怡感謝理事、校友、社區的支持。(本報記者╱攝影)
李德怡感謝理事、校友、社區的支持。(本報記者╱攝影)

大紐約區華人教育基金會獎學金17歲了,從首屆三位受獎學生,到今年的17人,要感謝許多「義工」的付出。本屆義賣募款,2016年獲獎生翁嵐華(Lanhua Weng)捐出大學時的創作「線條」(Lines),這幅抽象畫,有如象徵贊助者、各屆學生與返回指導的校友們,因機緣在此交錯。而頒獎典禮,四年前獲獎,今年剛從哥倫比亞大學畢業的賴嘉晴(Skylar Lai) ,彈著吉他歌頌青春,也勾起無限回憶,點滴在心頭。轉眼間,我的女兒明年也要申請大學了。

17年,足以見證獲獎者當上企業主管、初步達成人生目標,或輾轉找到新方向。事業、金錢,成功的定義有很多種,而今年典禮的演講嘉賓,United Hospital Fund主席施吉宣(Anthony Shih) 醫師,為人謙虛、感恩,關懷他人,樂於助人;演講中也提到自己轉換職場,提醒學生,人生的路可能有許多曲折,但終能達成目標。這與基金會想傳達的理念契合,相信也帶來許多啟發。

獲獎添信心 校友義工樂於回饋

因為這項獎學金,我面試過許多錄取名校的申請學生,也提醒女兒學習獨立思考的重要性,「大學不是目的地,而是可以幫妳完成目標」。這次另一位典禮嘉賓,波士頓首位少數族裔及女性市長吳弭(Michelle Wu)傳達給學生的訊息,也很振奮人心。

基金會運作這些年,常被外界忽略的,是義工的重要性。非營利組織,許多事要靠義工,比如理事,學生導師都是義工,還有成功企業家及社區領袖,對受獎者提供生涯建議,需要更多熱心人士加入。歷屆獲獎生中,2009年的趙軒惟(Hewett Chiu) 讓人印象深刻,當初申請獎學金時,就有改善醫療保健系統的理想。他後來成立非營利機構,提供亞裔等少數族裔醫療服務,之後到政府衛生部門工作,也是負責社區推廣,現在自創公司,協助弱勢族群獲得較佳的醫療保險,雖然忙碌,仍願意回來擔任理事、導師。

許多受獎生後來當醫生、從事教育工作,或成為科技、創新主管,影響很多人的生活。比如有位2019年獲獎生成立科技公司,幫助藥局、醫院及假藥氾濫的非洲等地區,以低成本的方式快速分辨藥物真假,也曾透過視訊分享經驗。

我們重視學生的參與,有生涯規劃小組加強與學生互動,追蹤後來的發展。學生也很積極,比如有人擅長寫程式,熟悉網路行銷、社交趨勢,也發揮所長,加上創新觀念,讓基金會能跟上潮流。許多導師很開心,覺得與學生接觸,讓自己充滿活力,也與基金會一樣常保年輕。

疫情仇亞凸顯危機 提升向心力

這兩年新冠疫期,基金會有許多意外收穫,更多人自動自發,也進一步凝聚獲獎生向心力。因為學生散居全美各地,過去辦實體活動,許多人難參與。但疫期被迫改為線上活動,像生涯規劃講座,或在仇亞風氣惡化時,邀國會眾議員孟昭文參與座談,學生分享自身經驗等,反而有更多人參加。有學生在紐約的華人博物館工作,帶領大家參觀,瞭解華人在美歷史;也有人成立亞裔作家相關的讀書會;或像另一位校友董事潘家宙(Chia Pan),在投資銀行工作,還創業開餐館,仍積極回來幫忙辦活動,傳授財務規劃等學校缺少的知識。

疫情衝擊各行各業,但贊助商及個人仍踴躍支持,因為感受到學生的上進心,在困難時期,更願意幫助他們,加上仇亞風氣,為社區栽培未來人才,也更顯重要。雲吞食品公司獎學金得主,因家人經營餐館,常在亞裔很少的社區、學校成長,難免有被歧視的經歷。像今年一位獲獎生,體會到華人家長英文能力有限,易遭人歧視,志願當英文家教,希望幫助他人改變此困境。看到這些申請者的故事,很讓人感動,他們有時比成年人更成熟、積極。也希望以後有更多關心社會、有主見、願意創造改變、勇敢作自己的學生加入我們。

大紐約區華人教育基金會網址:www.greaternychinese.dollarsforscholars.org,臉書:www.facebook.com/greaternychinesedollarsforscholars。

2022年頒獎典禮獲獎學生、出席校友、基金會理事,與會長李德怡(前排右三起)、世...
2022年頒獎典禮獲獎學生、出席校友、基金會理事,與會長李德怡(前排右三起)、世報社長張宗智、主講人施吉宣等合影。(本報記者╱攝影)

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