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全球首例 美中培育「人猴胚胎」引科學倫理爭議

中國在2018年成功完成五隻「複製猴」,美中團隊最近聯手培養出「人猴嵌合體」,再度引發爭議。(Getty Images)
中國在2018年成功完成五隻「複製猴」,美中團隊最近聯手培養出「人猴嵌合體」,再度引發爭議。(Getty Images)

近日,來自索爾克研究所(Salk Institute for Biological Studies)及昆明理工大學的團隊發布實驗成果,成功地將人類幹細胞注入猴子胚胎中,培養出「人猴嵌合體」(Chimera,俗稱奇美拉),再度引發科學倫理的爭議。

該實驗中,科學家把人類幹細胞注入132個獼猴胚胎,培養六天之後,再注入含有紅色螢光蛋白質的人類幹細胞,再隔一天後,科學家已經可以偵測到紅光,代表人類細胞已經嵌合進該獼猴胚胎內;該團隊指出,與已做過的「猴豬嵌合」實驗相比,猴子與人類細胞嵌合的速度遠遠快於預期。

本次實驗的研究目的,是為了尋找可以培養人體器官的方法,以做為器官移植、疾病研究或測試新藥之用。

「部分嵌合體」早已存在多年,例如科學家會注射人類癌細胞到老鼠體內,或是植入免疫系統,以進行癌症、愛滋病等方面的研究;不過此團隊的研究是,將尚未充分特化的人類幹細胞注入猴仔胚胎,代表該幹細胞分裂後,可能將特化成人類任何可能的細胞,例如神經、皮膚、器官組織等細胞,是「人猴嵌合體」。

領導本實驗的索爾克研究所基因表現實驗室主任貝爾蒙(Juan Carlos Izpisua Belmonte)說,實驗絕對不是在創造「人猴嵌合體」;此外,實驗的胚胎就算能夠存活,也已在培養後20天內銷毀。

1955年一名英國女孩和一隻著名的猩猩下棋;美中團隊最近聯手培養出「人猴嵌合體」...
1955年一名英國女孩和一隻著名的猩猩下棋;美中團隊最近聯手培養出「人猴嵌合體」,再度引發爭議。(Getty Images)

但實驗仍引發巨大的倫理爭議,尤其是人類幹細胞嵌入動物胚胎後將如何發展,目前科學界依然未知。

負責監督此實驗進行的凱斯西儲大學生物倫理學家玄仁秀(Insoo Hyun,音譯)表示,實驗顯示人類幹細胞在猴子胚胎內特化很快,代表其很可能不可控地發展,不但讓科學家難以掌握其欲特化成的器官,甚至可能讓人類細胞成為該猴子腦部的一部份。

事實上,羅徹斯特大學2014年的一次實驗就發現,將人腦的星形膠質細胞(Astrocyte)移植到老鼠腦部後,不但成功在老鼠腦部內發展,而且該老鼠還更為聰明;玄仁秀表示,這代表嵌有人類幹細胞的嵌合體變得更加「人化」是可能的。

目前全球有七個國家禁止或限制此實驗進行,如美國國家衛生院(NIH)不會資助此實驗;杜克大學生物倫理學家法拉哈尼(Nita Farahany)表示,實驗已有突破,此議題需要有正確的前進方向,才能有負責任的進展。

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