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華人房東遇租霸損失逾4萬 循法律程序1年才完成驅趕

有數名警員進行了驅趕。(圖:李先生提供)
有數名警員進行了驅趕。(圖:李先生提供)

在加州,出租房子沒有想像中那麼簡單。對房東來說,最怕遇到不交租的「租霸」,根據法律,房東不得隨意驅趕租客,若走法律程序申請「驅逐令(unlawful detainer)」,至少需要半年時間。南加華人李先生,為避免遇到租霸,特意將房屋租給他認為較「單純」的留學生,沒想到對方一年租約中僅付三個月的房租,期間還玩消失。李先生花費一年時間完成驅趕法律程序,損失租金逾4萬元。

「單純」學生 雷點多

李先生在橙縣爾灣有一棟兩室的康斗屋(Condo),每月租金定為3200元,恰好可以支付房貸與房產稅。2022年5月,李先生開始招租。有兩位留學生,分別是華人與日裔,華人留學生就讀於聖塔芭芭拉加大(UCSB)大學四年級,日裔留學生則就讀爾灣加大(UCI)大學三年級。在李先生的眼裡,留學生比較「單純」,出國留學應該不缺錢,因此決定將房子租給這兩名留學生,合同上的承租方為張姓華人留學生。

李先生說,他選擇租給這兩名同學,沒想到從繳納租房定金開始,就有許多「雷點(Red Flags)」出現。

2022年5月8日,李先生與張同學口頭約定,租約從5月15日開始,並在5月14日見面完成簽約;張同學需要在5月8日先支付一半的押金2100元,然後在正式簽約當天,支付剩下的2100元押金以及5月15日至30日的房租。

簽約後 開始拖欠

李先生說,張同學5月8日按時通過zelle轉帳支付2100元,可是在5月14日雙方見面正式簽約時,沒有立即支付剩下的2100元押金與1600元房租。當時張同學給出的理由是,室友還未轉帳給他,5月15日會準時交錢。李先生考量張同學5月8日有按時支付押金,而且為搞好房東、房客關係,再加上留學生通常比較「單純」不會坑人,覺得寬限一天沒有問題,就在沒有收到餘下押金與房租的情況下,將鑰匙交給張同學,也開啟李先生的租房噩夢。

5月15日,張同學沒有如約轉錢;在李先生的催促下,張同學仍然回覆說室友還未轉帳給他。之後幾天,李先生一直在催促張同學支付剩下的房租和押金,結果對方一直以帳戶問題或轉帳限額為藉口推脫,直到5月25日,張同學才付清押金和當月租金。

找藉口 還玩失蹤

經歷押金延期繳納風波,李先生雖然懷疑張同學是否有能力按時交租,但仍抱著僥倖心理,將房屋租給對方。合同規定每月1日交房租,最晚不得超過當月的3日。2022年6月3日,看到張同學沒有「動靜」要繳租,經歷過押金延繳風波的李先生,已經後悔將房屋租給這位留學生。他給張同學發信息,表示願意退回張同學所有款項,與張同學解除合同。然而張同學表示這次未能按時交租,是因為室友出門溝通不暢,他將當月房租轉給李先生後,承諾以後會按時交租。

然而到了7月3日,張同學仍未支付全額的7月房租,他先是支付2000元房租,然後以銀行轉帳不知什麼原因被限額,稱需要延後幾天才能繳納剩下1200元房租。7月7日,李先生再次催促,張同學又稱他「發高燒」,無力去銀行處理相關事宜,要求緩緩再支付剩下的房租。到7月8日,他才終於將剩下的1200元繳清。

8月初,張同學還是未能根據合約在當月3日前繳納房租。10日,張同學發來幾段他與銀行業務員的對話,稱的帳戶被凍結,需要幾天才可以轉帳。李先生表示,他要啟動驅趕程序,要求張同學搬走。到28日,張同學稱他一周沒有吃過飽飯,如果李先生驅趕,程序要好幾個月時間,不如再給他一段時間,他會一次性交兩個月的房租。31日,張同學稱找朋友借了1300元轉給李先生。

9月初,張同學不出所料地還是沒有交納房租,這時他已經欠下5200多元。9日,張同學再次以支票未到款為藉口稱幾天後再交房租。這是他最後一次回覆李先生。自此他電話也不接,短信也不回,消失無蹤。

驅逐令 取得耗時

李先生表示,驅逐程序如果順利,也要至少半年,意味著他至少需要在沒有租金收入的情況下支付半年房貸。李先生是普通的工薪階層,這對他來說是巨大消耗。

在張同學消失近一年後,2023年9月6日,李先生拿到法院的驅逐令,並在6名橙縣警察的陪同下,打開出租屋的大門,正式拿回房屋。李先生說,橙縣警察表示,近期因欠繳房租引起的驅逐案很多,在爾灣等房租相對較高的地區更是如此,他們9月6日這一天,就需要驅趕10戶房客。

橙縣警方在李先生出租房門上張貼的驅趕通知。(圖:李先生提供)
橙縣警方在李先生出租房門上張貼的驅趕通知。(圖:李先生提供)

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