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航空公司提高門檻 旅客賺哩程數變更難了

航空公司擬提高獲取菁英飛行常客等級的門檻,必須比過去消費更多才有資格晉升為菁英。路透
航空公司擬提高獲取菁英飛行常客等級的門檻,必須比過去消費更多才有資格晉升為菁英。路透

近幾年航空菁英級(elite)乘客變多了,登機時,服務人員呼叫有特殊身分的人預先登機,往往湧現大批人潮,不像早年只有零星幾人,人人都成了貴賓。航空公司注意到這種現象,今年將提高門檻,讓旅客賺取哩程變得較困難。

越來越多人花錢不手軟,刷卡消費累積大量航空哩程點數,這類旅客在飛機前艙和機場貴賓室明顯增加。

航空公司正致力因應大手筆消費型貴賓激增的情況。

全美最大航空業者達美航空(Delta Airlines)、美國航空(American Airlines)及聯合航空 United Airlines)正提高獲取菁英飛行常客等級的門檻,必須比過去消費更多才有資格晉升為菁英,享有免費升級、提前登機、打折或免費休息室等福利。

航空業高管表示,疫情期間人們減少搭機,航空公司祭出因應之道,即使忠實常客未達到尋常的年度飛行門檻,仍得延長其身分,另一方面, 一般消費者持續刷獎勵信用卡消費、累積點數和津貼,導致菁英人數大增。

在紐約經營二手服裝店的 27 歲女士奧索里奧 (Damaris Osorio) 因刷卡積點而晉身為貴賓,儘管一點也不富有,卻經常使用機場貴賓室,去年和未婚夫前往巴西、智利、阿根廷和義大利,所搭乘航班都用刷卡積分支付。

奧索里奧因刷用美國運通卡獲積點而能使用貴賓休息室American Express Centurion Lounges,她說,休息室有很多人,她總是盡早進入、有效率的帶走想要的東西。

刷用美國運通卡享用貴賓休息室的福利門檻即將提高,從下個月起,美國運通白金卡(Amex Platinum)持卡人每帶另一人到休息室要付50美元,目前可免費帶兩人。

人人特別 等於沒特別

對航空公司來說,疫情期間政府提供數十億美元援助,但兩年來仍虧損350億美元,大量靠著高額支出取得菁英貴賓身分的人湧現,成了要正視的議題;如今航空業者重新獲利、旅遊業回暖,乘客願意為取得更大座位或隱私多付費用。

疫情下,航空業者因信用卡夥伴而得到不少幫助,他們向信用卡公司出售里程,帶來數十億美元收入。

如今,很多人渴望兌現積點。

達美航空表示,今年國際商務艙、加長空間座位以及其他來源的高端產品和非機票收入將占銷售額的57%,高於2014年的44%和2019年疫情前的53%。

達美在有些乘客抱怨Sky Club機場貴賓室擁擠後,去年年底表示將提高這些設施的收費、使用資格並設定限制,2022年初規定三小時使用時限,並為高地位者開闢VIP專用道。

達美執行長巴斯蒂安 (Ed Bastian) 說,必須解決問題,力求真正的公平,如果人人都特別,就沒有人真正感到特別。

聯航客戶長喬喬(Linda Jojo)也表達類似看法,她說,假如每個人都有地位,等於沒有人有地位。

聯航去年11月表示將提高獲得特殊地位和津貼的門檻;此外,在丹佛國際機場的樞紐中心新設迷你休息室,提供給乘坐區域支線飛機的旅客,以便在較大設施中騰出空間。

美航上個月稱,將提高AAdvantage飛行常客計畫最低菁英級別的門檻,必須花更多錢或乘坐更多哩程累積4萬點積分才能取得金卡身分,之前只要3萬點。

提高消費 換更高待遇

達美、美航、聯航和美國運通公司一直在開設更大機場貴賓室,以容納更多旅客。

美航與英國航空(British Airways)去年11月在甘迺迪國際機場開設新的高檔休息室,配備淋浴、酒吧和寬大工作空間;這三個休息室面積大約是美航之前在甘迺迪機場休息室的兩倍。

幾家提供全方位服務的航空公司也放棄長途頭等艙,轉而提供更多介於商務艙和經濟艙之間的豪華經濟艙座位、以及更大商務艙 。

許多新商務艙座位比過去頭等艙更寬敞,配備更多設施。

美航計畫在飛行長途航線的舊機上取消獨立頭等艙,改採帶門的套房式新設計;預計2026年,長途機隊高級座位將增加45%以上。

搭機需求強勁,消費者今年想用哩程兌換航班可能要花更多錢。

協助消費者用積分預訂旅行的兼職顧問卡拉科 (Michael Calarco)說,旅行限制解除後,很多航班都滿載,很難用積點訂到座位,建議乘客訂票時保有彈性,盡可能避免假期出遊。

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