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是否曾染疫? 抗體檢測準確性不高 專家不建議砸錢做核殼蛋白檢測

專家表示,想確定自己是否感染過新冠病毒有一個方法,但準確性不高。(Getty Images)
專家表示,想確定自己是否感染過新冠病毒有一個方法,但準確性不高。(Getty Images)

有部分民眾表示,他們已完成新冠疫苗接種,也曾接觸過確診者,但做過許多次檢測,一直都是陰性。他們想知道,如何才能確定自己到底有沒有感染過新冠。

美國疾病防治中心(CDC)4月時估計,美國有約四成人口尚未感染過新冠,但這是在具有高度傳染性的變種病毒株BA.5出現之前,因此,這個數字現在可能已大大降低。

新冠病毒可以透過多種不同方式逃避檢測,是造成感染者難以追蹤的部分原因,尤其是在無症狀的情況下。根據科學研究期刊PNAS刊出的一項研究,全球無症狀感染的百分比在35%左右。

不過,史丹福大學傳染病學家帕森內特(Julie Parsonnet)表示,可能有一種方法可以了解自己是否感染過新冠,但準確性並不是很高。

帕森內特表示,新冠病毒的細胞膜上有許多促使形成抗體的蛋白質,其中之一是棘狀蛋白,新冠疫苗中也含有這種棘狀蛋白。在人們還未接種新冠疫苗之前,抗體檢測(antibody test)可能有助確定一個人是否感染過新冠。但由於大部分的人都已接種過疫苗,所以現在很難區分,一個人體內的抗體是接種疫苗產生的,還是感染病毒後產生的。

但是,帕森內特指出,新冠病毒表面還有另一種名為核殼蛋白(nucleocapsid protein)的蛋白質,如果血液中除了棘狀蛋白之外還有核殼蛋白,那說明此人很可能感染過新冠。

帕森內特表示,需要注意的是,目前不清楚這些蛋白抗體是否會隨著時間減少,如果一個人很久之前感染過新冠,他體內的核殼抗體或許已經消失。另外,感染程度較輕微的人也傾向產生較少的抗體,即使是最近被感染,也可能因為沒有產生足夠的抗體來找到核殼蛋白抗體。

至於抗體檢測是否能準確預測某人對病毒的免疫力有多高,專家表示懷疑。柏克萊加大傳染病學家舒瓦茲柏格(John Swartzberg)認為,只有研究性質的精細檢測才有辦法衡量出人們對抗病毒的能力。

舒瓦茲柏格說:「我會告訴人們不要浪費錢,因為檢測無法告訴你該如何過你的生活。」

舒瓦茲柏格表示,在尋求接受昂貴且可能引起更多混亂的核殼蛋白檢測前,他建議人們考慮清楚他們究竟想知道哪些訊息以及原因。

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