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陪伴+護家 華人家庭掀寵物熱 多了毛小孩 全家安全快樂多

幼犬的社交活動在疫情期間經常被怱略。(忠犬俱樂部提供)
幼犬的社交活動在疫情期間經常被怱略。(忠犬俱樂部提供)

疫情掀起南加州華洋民眾飼養寵物潮,寵物狗陪伴主人、看家護院全方位發揮魅力,成為許多家庭疫情及後疫情期最受青睞寵物。

「從去年3、4月開始,飼養寵物狗的民眾和家庭明顯增多」洛杉磯資深華人訓犬師Charlie楊表示,一是因為長期居家避疫,很多人飼養寵物狗狗陪伴解悶;二是治安不靖,購買槍支和子彈難度增加,甚至曾經一度一槍難求,不少家庭開始飼養大型狗幫忙看家護院;三是因爲疫情限制旅行,夫妻被迫中國美國兩地分居,太太和孩子長期獨自在美生活,也開始紛紛飼養大型狼犬,陪伴孩子,增加居住防護。

領養增多 華人寵物七成是狗

洛杉磯縣動物照顧和控制局 (DACC)最新發布新冠疫情對棄養寵物和動物避難所的影響報告,顯示疫情17個月以來,包括洛杉磯地區棄養寵物數量大大減少,人們對寵物照顧投入更多心力。洛縣七個動物避難中心收到的棄養動物數量在過去一年多下降46%。 2019-2020年度,洛縣動物避難收到的棄養動物多達4萬6135隻,2020-2021年度,收到的棄養動物為2萬4856隻,下降近一半。不僅領養動物的人增加,原來棄養而重新認養的大眾也大量增加,其中棄養狗的領養率高達88%。

「最近一年多幾乎是20年來華洋民眾飼養寵物的最高峰期」,Charlie楊從20年前開始在南加州訓狗,他表示,雖然貓鳥魚龜等也是一些民眾喜歡的寵物,但從近年社群平台看,華人家庭六至七成的寵物都是狗。疫情開始不久,他的工作量大增,常常一周出工五、六天,有時到府上私教狗狗課,有時則定期到公園上狗狗團體課程,每天行程滿滿。他所在的忠犬俱樂部,兩名訓犬師,常常同時訓練20多隻狗,全部來自華人家庭。

因爲疫情關係,民眾長期居家,好些民眾不惜花數千甚至上萬元購買寵物狗,為沉悶的疫期生活增加快樂。

寵物身價漲 純種狗千元起跳

Charlie楊表示,近年物價瘋長,疫情和後疫情期間寵物價格也水漲船高,好的純種狗基本上1000多元起跳,3000至5000元都是常見,特別是看家護院的狼犬,如果擁有美國純種狗協會證書,或小狗的父母參加過大賽等等,4000至6000元左右甚至更高一隻都不見怪。加上大約200元一堂的狗狗私教訓練課,或60至70元一堂的團體訓練課,疫情期間大家飼養寵物的投入真是相當捨得。

「因爲疫情期間基本沒有社交,有沒有寵物家中的氣氛絕對不一樣」,核桃市林太太表示,女兒從小就想養一隻狗,她和先生因爲工作忙,一直設法阻止女兒,一場疫情,逼著她向孩子讓步。去年,她花了800元買了一隻拉布拉多給女兒當聖誕節禮物,「我們全家氣氛快樂好多」,一隻小動物給他們帶來的快樂,是她沒有想到的,即便是現在到了後疫情階段,他們全家還是都喜歡待在家中。

選對寵物狗 若不適養困擾大

不過Charlie楊表示,也有一些華人因為沒有選對適合的寵物狗,期望的快樂打了折扣。比如一些主人買到了性格極端的狗,或飼養環境不合適,或家庭成員對寵物狗的照顧能力考慮欠周,都可能給自己造成許多困擾。

他表示,一般人看到可愛的狗狗就帶回家,但實際上狗的正真性格在一歲左右才體現出來,所以購買時最好向賣主瞭解狗爸狗媽的性格特徵,避免極端的脾氣,小的時候太活潑的狗,長大後也可能强勢霸道;小時候看人躲遠遠的狗,長大可能膽小怕事。而有點害羞但又容易親近的小狗,將來成為溫良寵物的可能性更大。

忠犬俱樂部的兩名華人訓犬師,常常同時訓練20多隻狗,全部來自華人家庭。(忠犬俱樂...
忠犬俱樂部的兩名華人訓犬師,常常同時訓練20多隻狗,全部來自華人家庭。(忠犬俱樂部提供)

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