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醫療量能不足 台灣陷長者超額死亡

台灣疫情嚴峻,18日本土個案暴衝至8萬5310例,創下新高,另增183例中重症個案、41人死亡。不少醫院急診爆滿,在外設置臨時收治床位。圖非新聞當事人。(記者陳柏亨/攝影)
台灣疫情嚴峻,18日本土個案暴衝至8萬5310例,創下新高,另增183例中重症個案、41人死亡。不少醫院急診爆滿,在外設置臨時收治床位。圖非新聞當事人。(記者陳柏亨/攝影)

台灣本波本土病例數已近87萬,造成323人死亡,台大公衛學者發現,近23周,70歲以上確診長者死亡率高於近五年同期背景值,顯示醫療量能不足,帶來「超額死亡」,每1萬人多死28人。紐西蘭和南韓疫情高峰初期也看到類似現象,隨著染疫人數遽增,連70歲以下民眾也開始「超額死亡」,呼籲台灣應引以為鑑。

台大公衛流病與預醫所教授陳秀熙表示,世界衛生組織提醒,各國應注意疫情導致醫療量能緊縮,除確診者之外,其他疾病患者如無法及時治療,將衍生額外死亡。再者,新冠肺炎輕症及無症狀者如果占用太多行政及醫療量能,也會間接導致中重症病人死亡率上升。

研究團隊以疫情發生之前連續5年的4月28日到5月15這段時間為基準,統計70歲以上長者全死因平均死亡率為萬分之24,可視為背景值,與新冠肺炎無關。但今年同一期間70歲以上確診者平均死亡率卻達到萬分之52,明顯高於背景值,等於每1萬人多死28人,這就是「超額死亡」。

陳秀熙解釋,Omicron感染者幾乎都是輕症,如果醫療量能充裕,即便高齡長者染疫,死亡率也不至於高出一倍多,顯示現階段全台醫療體系正承受重大考驗,且已不足,以致因疫情所導致的直接及間接死亡人數明顯變多。

台大公衛學者林庭瑀提醒,紐西蘭、南韓等國在疫情即將進入高峰之際,也出現過70歲以上長者「超額死亡」現象,以紐西蘭為例,疫情到達高峰時,70歲以上確診者平均死亡率為背景值的七倍。隨著疫情持續嚴峻,醫療量能匱乏,連70歲以下民眾也「超額死亡」,紐西蘭70歲以下確診者死亡率就為背景值的六倍。

陳秀熙強調,台灣如要做得比紐西蘭更好,關鍵就是「克服醫療量能不足的問題」,接種疫苗為減少重症和死亡的重要手段,台灣今年1月1日至5月15日共1581名中重症個案,依模式推估,如果這些人都打過追加劑,約能減少210人死亡。

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