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專家:香港浪費9個月疫苗普及黃金期 付出5000條命代價

香港因官方防疫作為不當,讓全社會付出了慘痛代價。圖為銅鑼灣本月10日晚間景象,本應繁華喧鬧的市區街道卻宛如死城。美聯社
香港因官方防疫作為不當,讓全社會付出了慘痛代價。圖為銅鑼灣本月10日晚間景象,本應繁華喧鬧的市區街道卻宛如死城。美聯社

香港這波疫情至今累計確診人數已破百萬,代表每八個香港人就有一人感染新冠病毒,累計死亡人數更達5000人左右。香港大學微生物學系講座教授袁國勇接受財新網專訪時表示,香港去年曾有9個月的黃金期來普及疫苗。若當時能盡可能普及疫苗接種,香港不會在這波疫情中失去這麼多寶貴生命,這是香港的慘痛教訓。

袁國勇說,Omicron是「遊戲規則的改變者」,甚至有理由將其視為獨立的大流行病,而不僅僅是新冠變種。進入2022年,世界上許多地區都經歷了大規模的Omicron浪潮。然而,香港在死亡率以及疫情對社會和醫療的影響方面,表現卻異常糟糕,顯示之前的防疫手段不足以應對Omicron的高傳播性。

他指出,香港死亡率居高不下的核心原因是,錯失了9個月的疫苗黃金接種期,老年人的接種率尤其低(80歲老人接種率僅約兩成)。而且在這波疫情到來前的一個多月,新加坡和英國快速攀升的疫情曲線已經發出了預警,但香港對這些預警的反應太慢,沒能即時改善密切接觸者追蹤能力、醫院設施與疫苗接種率不足等問題。

香港前一波疫情最後一個源頭不明的個案是在去年4月23日確診,四周後這波就算正式結束。袁國勇說,「我們當時就知道,第五波疫情一定會到來,因為在人們警覺性降低、社會流動增加的時候,病毒就會再次出現,所以我們應該爭取提高疫苗接種,建立誘因鼓勵民眾接種,精準防疫,譬如推出更嚴格的措施,只准許已完成疫苗接種的人士出席線下課堂、去餐廳堂食等等」。

香港目前每天新增病例還維持在2至3萬人,袁國勇認為,整個3月,香港仍要面對非常困難的時期。但如果每個符合條件的人能至少接種兩劑BNT疫苗或三劑大陸科興疫苗,快速建立起全社會免疫屏障,香港有機會在7月前回歸常態。

他形容,這波疫情是香港現代史上最嚴重的公共衛生危機,疫情結束後,應該為死者建立紀念碑,表達對近5,000位死亡患者的深切哀悼,他們大多沒有接種疫苗或只接種了部分疫苗。

袁國勇說,紀念碑除了緬懷亡者,還會沈痛地提醒我們,忽視大量疫苗的科學證據的危險。他並提醒,香港要準備應付一定會來臨的新一波疫情。

不過他也指出,雖然新冠病毒的變異方向高度不可測,但只要病毒試圖變異以逃避中和抗體反應,從更樂觀的角度來看,這種變異也可能降低其毒力。而且我們已經有足夠的抗病毒藥物,未來有可能將其視為普通感冒或季節性流感。屆時將不再需要檢疫、追蹤,並會逐步讓生活恢復正常。

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