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德州小鎮「天降鈔票」 中、美虛擬幣挖礦公司搶進

德州羅克岱爾鎮歡迎企業前往該市設「礦場」。(Rockdale網頁)
德州羅克岱爾鎮歡迎企業前往該市設「礦場」。(Rockdale網頁)

位於奧斯汀東北邊50哩的羅克岱爾(Rockdale) ,過去被稱為「天降鈔票」的地方,幾年前美國鋁業公司關廠造成嚴重失業問題,市政府現在積極招攬中國和美國加密貨幣業者前去設立開礦場。

1950年代初期,全球最大的鋁公司Alcoa (美國鋁業公司)在羅克岱爾附近開採煤礦並設立煉鋁廠,附帶興建了一座發電廠,提供了極多的工作機會,1952年當地一份周六晚報的標題,把它稱為「天上掉下鈔票的城鎮」(The Town Where It Rains Money)。但是金融海嘯的衝擊讓Alcoa在2008年關掉了煉鋁廠和煤礦,2018年發電廠也關了,前後共有2000名職工被裁員。

比特幣飆漲引發加密貨幣開礦業者如雨後春筍般興起,業者看上了Alcoa舊廠房的規模,開始到這裡設點開礦,譬如北美最大的開礦公司Whinstone租用了三個廠房,裝設了10萬台開礦電腦,日夜不停的運作解題,每當開採到一塊相當於6.25比特元的礦,以4月中旬的歷史高價64863元來計算,就大約是美金40萬元的收益。

挖礦是極耗電的活動,以德州人口不斷暴增的現況,挖礦給供電系統造成巨大壓力,但因為州政府大力招攬外州的公司前來,電力管控單位與挖礦業者達成協議,當供電短缺時挖礦業者暫停作業,此時電力公司提供補償金,這樣業者雖然無法採礦,但還是可以得到一些利潤,譬如6月中旬那場熱浪,Whinstone把開礦機全部關掉,得到不少補償金。Whinstone正在擴充規模,希望短期之內可以有雙倍數量的開礦機,公司還提供場地替其他開礦業者裝設、管理開礦機。

中國原本是開礦業的重鎮,但5月初以來中國政府給開礦業者嚴厲設限,並且禁止發電廠把電力賣給開礦業者,以致許多中國業者改到北美來設點,德州歡迎企業的態度更使業者趨之若鶩。北京的比特大陸Bitmain原本就已在羅克岱爾設點,廠房就在Whinstone街對面;深圳的比特礦業(BIT Mining)在5月時宣布,要投資2500萬美元在羅克岱爾一帶設立開礦中心。

羅克岱爾的市長在自己家裡裝了許多部開礦電腦,他表示歡迎挖礦業者前來,但他對業者提供的工作數量不表樂觀,因為這些電腦不需要很多的人力來維護,到目前為止,多家業者大約只提供了100個職位,比起失掉的2000個機會差得太多。

德州羅克岱爾市長在自家設虛擬幣挖礦機。(Rockdale網頁)
德州羅克岱爾市長在自家設虛擬幣挖礦機。(Rockdale網頁)
Whinstone虛擬幣挖礦公司在羅克岱爾鎮廠房。(Whinstone US網頁...
Whinstone虛擬幣挖礦公司在羅克岱爾鎮廠房。(Whinstone US網頁)

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