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明州警察跪殺案開審 是否增列三級謀殺罪成首日焦點

沙文案8日展開庭審。(本報檔案照片)
沙文案8日展開庭審。(本報檔案照片)

涉嫌以膝蓋壓住非裔男子佛洛伊德(George Floyd)頸部致死的前明尼蘇達州警察沙文(Derek Chauvin)的謀殺案8日開審,由於檢方提出暫停陪審團篩選,直到上訴法院對是否向沙文增加「三級謀殺」控罪做出裁決,導致原本首日預計進行的12名陪審員及兩名預備陪審員的遴選延遲。

直到8日休庭前,檢方、法官與辯方律師對要不要等待上訴法院裁決未達成協議,法官卡西爾(Peter Cahill)則宣布,除非上訴法院另有指示,否則9日恢復陪審團篩選。

卡西爾也首次透露,該案最多可能傳喚多達400名證人,他因此要求雙方於22日前確定出庭證人名單,第一場辯方與控方的開庭陳述則將在29日舉行。

在此同時,為防範該案再次引發暴動,明州警方出動大批警力駐守政府建築,預料未來一段時間,明尼拿波利斯市將隨處可見荷槍實彈的警察和國民兵。

沙文案的法官為卡西爾,其辯護律師為尼爾森(Eric Nelson),檢方則由明州檢察長艾利森(Keith Ellison)與三名檢察官出席,沙文穿著深色西裝出庭。

明州刑事律師周東發說,允許或者拒絕檢方要求加上第三項指控「三級謀殺」對該案非常關鍵,因可大幅提高罪刑成立的機率,卡西爾去年秋天撤銷了此控罪,但上訴法院5日同意檢方可以重新加入該項指控。

「三級謀殺」懸而未決,沙文目前罪名為二級謀殺和二級過失殺人,前者需由檢方證明被告沙文的確犯下了打人重罪,並且在毆打過程中導致他人死亡;二級過失殺人則需由檢方證明,沙文是出於疏忽才造成他人死亡,這兩項控罪最高可處40年徒刑。

根據明州法律,三級謀殺一般是指嫌犯並沒有想猛烈毆打他人或想造成他人死亡,但其行為魯莽,有可能造成他人死亡作,周東發表示,「三級謀殺」一般比二級謀殺更易證明,該罪刑在明州最高刑期不會超過25年。

律師分析,沙文如在法庭中申辯「沒有打人,只是在執行公務」,且弗洛伊德的死因,是因為吸毒加緊張,以及他自身疾病造成,此說法只要能說服一名陪審員,他的兩項二級罪以及可能加上的三級謀殺罪,都將無法定罪。

周東發說,許多人都「誤」將此案視為仇恨犯罪,以為此次庭審結束可以解決美國的種族問題,但事實並非如此,他說,該案律師與檢方在庭上爭辯的並非黑人與白人間的仇視歧視,而是該案嫌犯犯罪的因素成不成立,「這個案件不是仇恨案件」,不過,顯而易見的是如果沙文被判無罪,去年的抗議狂潮恐將死灰復燃。

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