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金山灣區華裔二戰老兵獲頒國會金章 家屬共享光榮時刻

現年97歲的舊金山居民,曾經服役於海軍的譚帝年(Dai Nin Tom,左),
現年97歲的舊金山居民,曾經服役於海軍的譚帝年(Dai Nin Tom,左),

二戰結束已經接近76年,當年參與二戰的美軍華裔老兵們,在世的都已經年近百歲。他們對美國國會的金章認可已經苦候多時。

經過全美華裔社區、華裔政界官員的多年努力,國會最終在2018年底通過了法案,同意為這些退伍軍人老兵們頒發國會金章,即美國國會頒發的最高榮譽。

疫情逐步好轉之時,2021年7月3日起,一直在主推華裔老兵金章一事的同源會(CACA),在舊金山華埠的總部大樓內舉行了金章的授予儀式。活動將一連持續三天,因為灣區有眾多華裔的退伍老兵,有的依然健在,有的則已經離世,離世的老兵將由家人代為接受金章。

舊金山同源會分會主席雷億輝(Calvin Louie)表示,這些退伍軍人們終於獲得了這個應得的認可,就像是在奧林匹克運動會上獲得了冠軍。

●百歲老兵親自出席

7月3日當天下午的授予儀式上,三位年近百歲的退伍華裔老兵出席活動,贏得全場的致敬和掌聲。他們分別是:現年97歲的舊金山居民,曾經服役於海軍的黃寶堯(Henry Wong);現年97歲的舊金山居民、曾經服役於海軍的譚帝年(Dai Nin Tom),以及現年99歲的南灣居民,曾經服役於空軍的陳仲強(Edward Chin)。其中,陳仲強下個月將滿100歲。

三人都有些行動不便,在家人的陪護下拿到金章。退伍的陸軍將領William Shen、Jonathan Yuen則代表軍方頒授金章。值得一提的是,當天還有一名華裔退伍軍人的家屬女兒,代表父親接受了「戰鬥」(combat)勛章。這個戰鬥勛章也非常特別,它代表了當年在二戰中曾經上戰場參加戰鬥的經歷,也是軍隊中極高的榮譽。

●在世僅存300人

一直在全國奔走、推動金章項目的前同源會會長敖錦賜(Ed Gor),也特別從德州趕來舊金山,參與活動。他說,至今確認了大約有3500個退伍軍人家庭,其中大約有1000多個在北加州(包括舊金山灣區、沙加緬度等)。在3500個確認的退伍軍人中,仍然在世的可能有300多個。

他也希望能夠有一個更大的場館,讓這些更多的老兵們、家屬們能夠一起參與活動,慶祝這個光榮的歷史性時刻。他希望能夠讓這些退伍的軍人、家屬們形成一個社區,讓他們能夠體會當年的戰友情。

據悉現在全美各地都在陸續舉行這類的金章授予儀式。今年9月將會在華盛頓首府舉行一個最正式的盛大的慶祝活動。

●全美華裔爭取多時

要求國會追加金章給華裔老兵的事情,在華裔社區內已經抗爭多時。2017年,國會內發起了「華裔美國人二戰退伍軍人國會金章法案」(Chinese American World War II Veterans Congressional Gold Medal Act,即S.1050和H.R.2358)。經過連番的遊說和社區抗爭,隨後在2018年底法案最終通過了參眾兩會,獲得時任總統的川普簽署。

當時預計在2019年下半年就舉行儀式,越快越好,因為二戰已經結束超過70年,不少的老兵都已經年過95歲,許多老人家已經等不及。然而金章設計製作、老兵身分確認等,都需要時間,隨後新冠疫情爆發,一切都只能延後。直到2020年底才正式在線上舉辦了一次授予儀式,國會議長波洛西(Nancy Pelosi)也有出席那次線上活動。2021年7月則是第一次舉辦實體儀式。

華裔二戰老兵們,終於獲得國會金章認可。(記者李晗 / 攝影)
華裔二戰老兵們,終於獲得國會金章認可。(記者李晗 / 攝影)
現年99歲的南灣居民,曾經服役於空軍的陳仲強(Edward Chin,左),獲發...
現年99歲的南灣居民,曾經服役於空軍的陳仲強(Edward Chin,左),獲發國會金章。(記者李晗 / 攝影)
現年97歲的舊金山居民,曾經服役於海軍的黃寶堯(Henry Wong,左),獲發...
現年97歲的舊金山居民,曾經服役於海軍的黃寶堯(Henry Wong,左),獲發國會金章。(記者李晗 / 攝影)

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