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加州山火與急難救援計畫 紐森砸20億預算創紀錄

加州今年乾旱程度嚴重,當局提早做出應變準備。(美聯社)
加州今年乾旱程度嚴重,當局提早做出應變準備。(美聯社)

加州乾旱不斷加劇,今年到目前為止發生的火災已比去年同期多出900多起。這個危險狀況促使加州州長紐森(Gavin Newsom)24日提出山火與急難救援計畫,編列的預算高達20億元創下紀錄,也比他1月時提出的金額多出一倍。

紐森24日說:「我們意識到,加州必須加強應變能力,所以我們決定今年提早做準備。」

國家乾旱應變中心(National Drought Mitigation Center)西南部協調中心(Southwest Coordination Center)表示,加州今年火災季節(通常從6月一直到秋季)山區的火災風險會高於正常時期。

監測局:加州94%地區已陷乾旱

西南部協調中心氣象學家與預報經理麥斯威爾(Chuck Maxwell)表示,美國西南部部分地區上個月的氣候涼爽濕潤,只有加州除外。美國乾旱監測局(U.S. Drought Monitor)指出,加州約有94%的地區已進入乾旱狀態,程度從中度乾旱到極度乾旱不等。

加州今年截至目前為止已發生大小約2600場火災,焚毀的土地面積接近去年同期的五倍,約24平方哩。

加州森林防火廳(Cal Fire)發言人麥莫羅(Christine McMorrow)表示,去年創紀錄的火災季節因為持續太久,延誤了他們採取「策略性焚燒」(prescribed burn)的措施。截至今年4月30日,加州已策略性焚燒了約17平方哩,比去年少了40%。

24日在沙加緬度縣加州森林防火廳直升機基地,紐森宣布20億元的山火與急難救援計畫...
24日在沙加緬度縣加州森林防火廳直升機基地,紐森宣布20億元的山火與急難救援計畫。(美聯社)

紐森說:「策略性焚燒是我們這項計畫十分重要的一部分。」紐森為策略性焚燒編列了5000萬元預算。

防火廳廳長:以策略性焚燒防火

加州森林防火廳廳長波特(Thom Porter)稱,在清除雜草叢生的地區和入侵物種的工作上,策略性焚燒是他們最佳也最具成本效益的工具。不過,他表示,加州不是每個地區都適合進行策略性焚燒,許多地區在任何情況下放火都是危險的。

策略性焚燒產生的濃煙也是一個問題,儘管防火廳已經儘量避免在靠近醫院的地區放火。此外,加州也禁止防火廳在沒有獲得批准的情況下,在私人土地上放火。這些問題意味著,防火廳在許多地區仍必須繼續依靠人力、機械和動物來清除雜草枯枝。

波特說:「一旦我們發現有可以安全放火的地區,我們就會重新進行策略性焚燒,它將是未來主要的防火工具。我們會在未來數十年中,逐步改善我們的焚燒策略,以求取得最佳的平衡點。」

這項計畫的預算還包括:4800萬元購買12架消防直升機和7架大型C-130空中灑水直升機;3400萬元在南加州成立一個新緊急應變中心,取代兩個原有的直升機基地;1億8200萬元增加33名全職消防員、雇用1399名季節性消防員,將使加州全職消防員增加到將近3400名,季節性消防員增加到將近4000名。

24日在沙加緬度縣加州森林防火廳直升機基地,紐森宣布20億元的山火與急難救援計畫...
24日在沙加緬度縣加州森林防火廳直升機基地,紐森宣布20億元的山火與急難救援計畫。(美聯社)

加州 紐森 預算

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