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印地安部落圖騰柱 昭示的意義真有趣

西北海岸印地安部族的圖騰柱。(取自Owlcation網站)
西北海岸印地安部族的圖騰柱。(取自Owlcation網站)

說到印地安人,除了特殊的服裝、食物、舞蹈、帳篷之外,很多人還會想到「圖騰柱」(totem pole)。

不過這是個美麗的誤會,雖然全美各地的博物館,在印地安文化展時,多半會介紹或擺上圖騰柱,但是生活中真正會設立圖騰柱的只有「西北海岸印地安部族」(Northwest Coast Indians)。

西北海岸印地安部族北起阿拉斯加,中經加拿大、華盛頓州、奧勒岡州沿海,最南僅至加州極北,代表部落即為Modoc。雖然Modoc之名還保留,甚至成為縣名,但是多數人住在俄勒岡州內,其他人則搬到奧克拉荷馬州,加州只剩少部分人。

至於圖騰柱有什麼特色,首先是全部由紅杉手工製作而成,最高可達60呎,但是因為早期沒有良好的維護手法,所以保存年限有限,現今能看到圖騰柱都不超過兩百歲。其次是它們是用來記事的工具,當族內紀念偉人、發生大事、舉辦慶典,才會立圖騰柱。

最特別的一種是拿來羞辱或討債的「shame pole」,最為人所知的兩根,一個是向美國政府討債的,一個則是向造成海灣汙染的埃克森美孚(Exxon Mobil)索賠的。印地安部落非常重諾,如果某個部落立了shame pole,欠錢或得罪人的部落都會儘快登門道歉,獲得諒解後才會撤除shame pole。

加州 奧克拉荷馬州 博物館

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