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美國可見「極光」...太陽磁暴衝擊地球 20年來首發警報

美國麻州可見極光。 (路透)
美國麻州可見極光。 (路透)

強烈太陽磁暴10日起衝擊地球,周末可能在美國釀造「極光」奇觀,也可能中斷供電與通訊,國家海洋與大氣總署(NOAA)20年來首度發出太陽磁場風暴警報。

NASA太陽動力觀測站的攝影機5月9日捕捉到不尋常的太陽磁場風暴,衝擊波10日下午比預測早了幾小時抵達地球,NOAA立即發出警報,說其效應可能持續整個周末,到下周才結束。

該署不但通知電廠管理人,以及在地球軌道上的太空飛行器,也提醒聯邦緊急事故管理局預做準備。

該署太空天氣預測中心科學家史定伯格(Rob Steenburgh)說,「地球上絕大多數人倒不必做什麼防範。」

NOAA說,這陣太陽磁場風暴將在美國產生「極光」奇觀,連南邊的阿拉巴馬州北卡羅來納州都有機會看到。不過,這也很難講,專家認為不會像是北極地區才看得到的多彩極光,頂多會有幾抹淡綠色的閃光。

美國麻州可見極光。 (路透)
美國麻州可見極光。 (路透)

再怎麼說,史定伯格認為,極光就是「太空氣象的贈禮。」他和同事們都說,手機的照相機比肉眼更敏感,能夠看出最漂亮的極光。

太空天氣預測中心營運長貝特衛( Mike Bettwy)建議有興趣的人,不妨拿出手機往空中拍它幾張,「說不定會有不錯的作品」可留作紀念。

太空天氣預報員達爾(Shawn Dahl)說,史載最激烈的太陽磁爆發生於1859年,美國中部,甚至夏威夷,都出現極光,「這次,我們預期沒那麼厲害,」不過可能也很接近。

他說,目前這陣磁暴,屬一到五級中的第四級,只會對電網中,傳輸高壓電的電線構成風險,對平常住家的電線沒有影響;人造衛星可能受到影響,航行路線若遭阻斷,對地面的通訊服務也會受阻。

2003年強烈的太陽磁爆就曾讓瑞典全國斷電,也破壞了南非的變電器。NOAA說,即使磁暴已過,導航衛星和地面接受器之間的訊號,仍可能出現亂碼或失聯,不過,導航衛星很多,斷訊也段不了多久。

強烈太陽磁爆10日起衝擊地球。(美聯社)
強烈太陽磁爆10日起衝擊地球。(美聯社)

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