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太空站金屬垃圾穿破佛州百姓家屋頂 差點砸到人

墜入地球,砸穿佛州民宅的國際太空站的電池。(X平台NASA帳號)
墜入地球,砸穿佛州民宅的國際太空站的電池。(X平台NASA帳號)

三年前國際太空站的金屬垃圾,有一片裝滿老舊電池,重1.6磅,穿越大氣層,3月8日砸破佛州百姓家屋頂,差點打到人。

太空總署15日確認CBS地方台WINK News當時的報導,說這塊金屬片是太空站刻意要拋棄的太空垃圾,沒想到有一小塊未在大氣層中焚燒完畢。

WINK引述佛州拿坡里(Naples)市民奧泰若(Alejandro Otero)說,這塊金屬板穿越他家屋頂和兩層地板,當時他不在家,不過他兒子離掉落地點僅兩個房間,差點被擊中。

NASA發表部落格文章說,甘迺迪太空中心分析過這塊金屬板後,確認屬於把電池裝到運貨板上的設備,外形有如圓柱體,約4吋高、1.6吋寬。工作人員端詳了這塊「返抵地球」垃圾的特徵,分析其金屬成分,和其他硬體設備比對後,確定就是2021年從太空站拋出的廢棄設備。

當時,已有新的鋰離子電池,在太空站裝好後,舊的鎳氫電池打包好當垃圾丟棄。太空站飛越太平洋上空時,機器人手臂把5800磅重的運貨板從地面260哩的空中丟出去,其中就含這塊裝著舊電池的金屬片。

政府太空站和私人太空公司經常用這種方法處理太空垃圾,像前述大型的不下數萬,環繞地球軌道的更小型垃圾更以百萬計,從太空進入大氣層,都會燃燒起火自動燒毀,但少數例外地穿透大氣層,掉落地球。

回到地球的,多數也落入海洋,例如,2021年5月,20噸重的中國火箭殘骸,掉落印度洋。中國因為未能妥善追蹤火箭段落,迭遭批評,太空垃圾迄今仍是各方熱烈辯論的議題。

今年2月,歐洲太空總署監視一顆過氣了的人造衛星墜落太平洋。2011年,美國的NASA也「看」著巴士大小的人造衛星,墜落太平洋偏遠處。

NASA說,它會詳細研究這片穿透民房的金屬板塊,為甚麼能夠挺過進入大氣層的「火劫」,還差點傷到人。

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