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熱浪乾旱突變狂風暴雨 加州迎「最極端氣候」周

已連續十天承受熱浪侵襲的加州,熱帶風暴可能豪雨成災。圖為加州長堤的救生員製作沙袋,準備應付將臨的風暴。(美聯社)
已連續十天承受熱浪侵襲的加州,熱帶風暴可能豪雨成災。圖為加州長堤的救生員製作沙袋,準備應付將臨的風暴。(美聯社)

已連續十天承受熱浪侵襲、停電威脅的加州人,9日終於聽到熱帶風暴可能帶來豪雨,降低氣溫的好消息,但這場被形容為相當於一年雨量的豪雨也可能釀災;科學家說,這是加州很久以來極罕見「最極端氣候」的一個禮拜。

從乾旱燠熱突轉為陣風豪雨,讓氣象學家不知如何形容。洛杉磯加州大學氣象科學家史溫(Daniel Swain)在他的西部氣候部落格裡寫道,「這也許是加州很久以來所見最不尋常、最極端氣候的一周,意義非同小可」。

雖然陣雨對旱熱成災的加州有降溫加濕作用,科學家預言,洪水和更加激烈的熱浪,在氣溫日益上升的地球將成為常態,氣候災難也會越來越嚴重。

密西根大學環境與永續學院院長歐佛佩克(Jonathan Overpeck)說,「熱浪會越來越熱、越來越長,也越來越容易釀成野火。激烈降雨的機率越來越大,我們擔心這次颶風帶來的大雨可能氾濫成災,不是沒有道理的」。

今年的熱浪有時真得要命,春天從巴基斯坦和印度開始,橫掃北半球許多地方,包括中國、歐洲和北美,加州算是最新的受害區。

氣候變遷加劇乾旱,河床湖底水被蒸發,森林野地的火災愈趨嚴重;這些被吸到大氣層的水分,一旦集中傾瀉到地面,難免洪水氾濫。

科學家不願把每個極端氣候事件都歸因於地球暖化,但他們很確信,熱浪是氣候變遷的一個類型,將來會越來越頻繁。

戴維斯加州大學地區氣候模型教授吳瑞克(Paul Ullrich)解釋說,目前膠著在加州上空的「熱氣圓拱」(heat dome),絕對很少人料想得到源頭是格陵蘭上空的高氣壓,這團高氣壓把原本要把加州上空熱氣趕走的高壓系統堵住,讓它動彈不得。

洛杉磯唐人街一家老戲院外頭貼了一句標語:「撒旦發號令了。牠要重掌天氣大權。」南加州9日晚到10日宜慎防豪雨洪水,野火地區則宜防土石流,因為幾吋的雨量就足以滲透土堆,造成土崩。

加州大學 熱浪 洪水

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