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世界OnAir/疫情又起 德州醫師感嘆政治誤了多少性命

休士頓衛理公會醫院加護病房目前又面臨另一波住院高峰,讓醫護人員承受極大壓力。Getty Images
休士頓衛理公會醫院加護病房目前又面臨另一波住院高峰,讓醫護人員承受極大壓力。Getty Images

時序入秋,但全美疫情未見舒緩,每日確診率與死亡人數迭創新高,也給第一線醫護人員帶來難以承受之重。德州休士頓衛理公會醫院內科加護病房主治醫師許環麟表示,這波疫情對醫護最大的打擊是,以前幫助病人,他們和家屬會非常感激,現在醫治病人時,還要面對他們和家屬的質疑,一不小心還會挨告。

許環麟醫師說,疫情爆發以來,去年是N95口罩、防護衣等物資不夠,後來是護理人員不足,現在是物資、醫護都足夠,但是病床卻不夠。面對病人大量湧入,德州醫學中心所屬13家聯合醫院,確診數最多一天有5000人,其中有十分之一需要住院,幾乎和去年冬天的情形相當。

讓醫護人員痛心的是,去年冬天前因為沒有疫苗,無法有效控制疫情,患者多是年紀大、有基礎病者;這波疫情病患則是年輕人、基礎疾病較少者,他們或因群聚感染,或因工作接觸被傳染。許環麟醫師分析,ICU裡百分之90是沒打疫苗的人。

而德州特殊的政治因素,也讓醫護人員對染疫者心生戒備,會用比較委婉的方式詢問為何不接種疫苗?休士頓衛理公會醫院是全美第一家要求員工百分之百打疫苗的醫院,讓許環麟醫師印象最深刻的是,有一次自己在和病人家屬討論是否要拔管時,外面正有人在抗議打疫苗,形成鮮明對比。

數字會說話,許環麟醫師也用幾個數字來說明打疫苗的好處,在休士頓衛理公會醫院2萬6千名已打疫苗的員工,在這波疫情中只有10餘位確診者需住院,而沒有打疫苗的3百多位染疫者中,則有20幾位住院。

本周「世界OnAir」節目,主播卓賢邀請到來自台灣,目前也身兼康乃爾大學、德州醫學院臨床助理教授的許環麟醫師,談談新冠疫苗大家最關心的幾個議題。對於是否該打第三針,許醫師表示,目前數據還不是很夠,建議高風險族群和醫護人員,以及接種疫苗已超過6-8個月的人先施打,但一般民眾不妨等FDA核准後再決定也不遲。許醫師也認為,未來新冠流感化,每年打一劑新冠疫苗,可能是趨勢,可以和流感疫苗一併施打。

「世界OnAir」是世界新聞網新推出的播客節目,每周推出一集,透過這個新的平台,希望讓閱聽者有新的選擇和體驗。

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