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民主黨3.5兆元預算案 紅藍卡或擴大 政府可談藥價

聯邦醫療保險(Medicare)有望擴大,並增加新福利並降低藥品價格。圖為馬里蘭州的一位病人在就診。(美聯社)
聯邦醫療保險(Medicare)有望擴大,並增加新福利並降低藥品價格。圖為馬里蘭州的一位病人在就診。(美聯社)

聯邦參院預算委員會民主黨團上周就3兆5000億元基礎設施建設案達成共識後,民主黨參議員正在敲定提案細節;目前可確定的是,民主黨希望擴大聯邦醫療保險(Medicare,俗稱紅藍卡),幅度可望是Medicare成立50多年來的最重大變化。

獲拜登總統支持的3兆5000億元基建預算包裹案預定今秋表決,若能過關,將在衛生保健方面授予聯邦政府新權力,包括替Medicare醫療計畫6000萬人中的許多人及參與商業健保計畫者,增加新福利並降低藥品價格。

該案將授權聯邦政府談判Medicare藥價,增加牙科、視力和聽力等新福利,為擴大居家醫療保健服務提供經費,並提供獎勵措施,讓更多州難以拒絕將其醫療補助計畫(Medicaid,俗稱白卡)擴大到低收入居民。

共和黨人基本上反對民主黨的衛生政策提案。他們表示,讓聯邦政府談判降低紅藍卡給付的藥價,將危及藥商賴以研發的收入;他們也擔心增加新福利成本太高,可能要花費數千億元。尤其已有聯邦報告顯示,Medicare其中一個信託基金2026年可能會用光。共和黨籍聯邦參議員葛拉斯理(Charles Grassley)表示,「不是老年人不需要這些,而是要想想看,2026年可能就沒有錢了,這麼做只會讓Medicare財務問題更糟。」

民主黨成員須先就分配3兆5000億元預算案細節達成一致決議;民主黨計畫運用預算相關程序來通過3兆5000億元預算案,以簡單多數通過立法,毋需大多數法案通過所需的60票。民主黨人表示,此預算案開銷將透過增稅和其他收入來源支付,為立法過程平添更多難度。

提案最重要變化是授權衛生部長談判Medicare藥價,並確保藥價適用於商業健保計畫;根據聯邦2019年制定的藥品定價法案估計,藥品定價談判將可減少聯邦支出4560億元。

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