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理財Q&A/天價寵物醫療費 怎麼付?

問:我家有寵物貓和狗,最近獸醫費用隨著物價水漲船高,該如何因應?

答:通貨膨脹下獸醫費用隨之增加。

政府數據顯示,2022年獸醫費用大漲10%,創20年最大漲幅;如果手頭吃緊,務必要比平常更費神選擇就醫管道,最重要的是不要著急、避免衝動,針對自己的財力和寵物醫療需求全盤考量。

芝加哥公關人員哈里斯(Morgan Harris)有切身經驗,他的貓被診斷罹患淋巴瘤和腹部腫瘤,面臨艱難決定;貓咪只有三歲,必須顧及壽命和生活品質,手術和六個月化療總成本1萬6000美元。

為確保負擔得起這一筆費用,哈里斯檢視財務狀況並重新規畫預算、削減不必要開支、不度假,朋友們還組織籌款活動從旁協助。

無論面對急救手術或例行性診療,千萬不要覺得向獸醫坦承財務壓力很丟臉;與醫師開誠布公談話有其必要。費城IndeVets獸醫布魯內蒂(Marisa Brunetti)說,獸醫通常可提供一系列護理選擇,多半有金、銀、銅級,各有不同成本和治癒率,醫師們了解,並非人人負擔得起最高等的金級療程,財務是很重要的考量。

加州行銷專業人員布斯(Michael Chavez Booth)養了一隻14歲的混種臘腸犬,最近花2000美元讓愛犬接受多項手術,包括治療耳朵感染和牙齒鬆動、除痣、打抗生素,他仔細聽取醫療機構提出的選項,根據財務狀況選擇中等成本的療程。

評估成本後如果發現負擔不起,務必勇敢問獸醫:目前非接受不可的治療是什麼?亞特蘭大獸醫及動物醫療業專家米爾斯(Zach Mills)說,這個問題合情合理,採取哪個等級的治療該由寵物主人決定,而不是讓獸醫盲目猜測。

米爾斯說他會解釋哪些是基本而必要的治療,關鍵是清楚明白的溝通,他絕不會進行寵物主人無力負擔的治療。

米爾斯的許多客戶為寵物選擇金級治療,而後要求折扣,他說,多數獸醫會盡力協助。佛羅里達州一位大學助理教授阿爾馬格羅(Olivia Almagro)發現她的混種愛犬感染蜱蟲,立即去看獸醫,愛犬脖子到處是蜱蟲,很痛苦,醫師說需要做很多檢查、使用心絲蟲藥,成本共500美元,超出預算,主人與獸醫商討,結果費用降到300美元,分期付款。

除了與獸醫商談最佳方案,另有求助管道,包括向親朋好友借錢或籌款、舉借個人貸款、啟動募款、使用CareCredit或其他低利零利率借款工具、變賣非必需品籌款、用既有的信用卡付款、申辦使用零利率信用卡、詢問獸醫是否與基金會合作可協助支付費用、搜尋是否有慈善機構提供資助。

必要時,可考慮買寵物險。通常保險針對一般診療、急診及多種費用。如果決定不買保險,米爾斯強力建議多為寵物存款。

平日注重預防較能確保寵物健康,連帶的可避免生病、花大錢治療。

布魯內蒂醫師提出以下預防醫學措施:

第一:定期檢查。如果寵物未滿八歲,應每年定期檢查,年滿八歲增加為每年二次,可及早發現問題,有些疾病可通過驗血液和糞便分析檢測,如果不檢查而放任病情,日後成本比檢查費高得多。

第二:讓寵物接種疫苗。心絲蟲病很普遍,透過蚊子傳播,萬一寵物未接種疫苗而感染了,醫療費高達2500到3000美元。

第三:為寵物刷牙。七成以上貓和狗三歲前有牙病,如果用寵物專家牙刷為牠們刷牙,可明顯避免病變,而且可省下約1500美元的麻醉洗牙費。

第四:為寵物控制體重。貓咪過重恐患關節炎、便秘、糖尿病並且有泌尿問題;肥胖狗則往往罹患關節疾病、膝蓋韌帶撕裂,至少需要4000美元動手術。

第五:在好幾個正確位置放便盆。貓對貓砂盆很挑剔,如果感覺不自在就不會去使用,恐導致泌尿系統問題,醫藥費動輒3000美元以上。如果家有好幾隻貓,更要多放貓砂盆,確保放在安靜空間裡,而且要經常清潔。

主人最了解自己的寵物,詢問專業人士意見後,最終還是要由主人做出最適當的決定。

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