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疫情傷「薪」 該如何因應?

問:我兩個小孩因為疫情要在家上課,我不得不減少工時在家打理。收入少了,而且要做很多事,該如何因應這樣的困境?

答:很多人因新冠疫情而備受挑戰,婦女壓力特別大。

一方面,婦女從事的工作受疫情衝擊較大,根據麥肯鍚(McKinsey & Company)調查,全球婦女就業比例為39%,但今年5月為止,婦女失業人口比率卻高達54%。

全美成年婦女9月失業率7.7%,男性為7.4%,春季以來,兩性差距縮小,但女性正大舉退出就業市場。勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)分析,9月超過100萬名屆滿20歲的人退出就業市場,女性占80%,離職婦女中,拉丁裔32萬4000人,非裔婦女5萬8000人。

經濟衝擊 女性更為嚴重

雖說男性也感受經濟衝擊,但女性的困難更甚,有些人把此時的女性艱困期稱為「女性蕭條」(she-cession)。

國家婦女法律中心(National Women's Law Center)副總裁博特奇(Melissa Boteach)說,婦女所受衝擊越來越大,專家擔心,即使經濟反彈,女性仍將被排除在外,未來幾年都將感受經濟損失。

婦女壓力更甚男性,主因之一是,疫情前工作之餘就已經要承擔家務、照顧小孩,疫情後,原本可分擔壓力的學校和托兒服務沒了,據職場女性(Women in the Workplace),無人分擔壓力導致四分之一女性考慮減少工作或完全離職。

此外,婦女工資較低。非營利美國大學女性協會(American Association of University Women)數據顯示,2019年男性收入與女性之比為1:0.82,有色女性薪資更低。

根據國家婦女法律中心,女性占全美勞動力近一半,但在40個收入最低的工作中,女性占三分之二。

重新規畫每月費用 減少帳單

以女性為主的工作如餐飲服務、清潔、兒童保育等,受疫情威脅最大,從事這些工作的婦女可能要冒著風險,或者工作場所被迫關閉,缺乏豐厚薪酬和強大保護。

面對困境,女性不妨採取以下因應措施:

首先,盡可能減少每月帳單。試著延長有限資源的使用時間、重估並重新規畫每月費用,此外,善用貸款機構或服務供應商所提供的延遲或減額付款方案。

不妨打電話給貸款機構、信用卡銀行、水電等公用事業公司和任何其他服務供應商,討論是否有救濟方案,某些州或聯邦法律要求這些服務業者與消費者合作。另外有些機構也提供救濟方案,可多利用。

假如財務狀況不是頂糟,也許另一半還有收入,可考慮房貸重新貸款以減少每月付款,哥倫比亞特區財務專家日耳曼諾(Maggie Germano)說,這麼做每月可省數百元。

暫停存退休金及其他款項

此外,可選擇暫停存退休金及其他款項,盡可能在銀行帳戶保留一些錢,只要確保重返工作或威脅過去後可重新存款即可。

其次,評估聯邦、州和社區所提供的各項救濟。600元失業金期滿後,失業保險計畫仍可用,疫情期間放寬資格,千萬別認定過去沒資格、現在就沒資格。可查看各州福利網站提出申請。糧食券(SNAP)可分擔食物費用,可多利用。

第三點,暫停一下,思考變通之道。完全退出就業市場前,想想是不是有變通辦法?例如減少工時,或者在社區或工作場所尋求資源。日耳曼諾提醒,盡量不要在這種時候做出任何不可逆轉的決定。

第四點,尋找醫療保險。假如無法使用配偶的醫療保險,務必留意失業期間可使用哪些健康保險。也許可所在州的保險市集註冊投保,也可申請專為低收入而設的醫療補助保險Medicaid。

以上這些策略都不是萬能藥,但至少是個起步。

醫療保險 疫情 就業

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