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1張圖看疫情:全美3265萬人確診 58萬人病亡

死亡被低估?華大:美恐有90萬人病亡 高出官方數據57%

族裔不平等 有色女性的健康危機

研究發現,黑人婦女癌症診斷率低,但是癌症死亡率高。(Getty Images)
研究發現,黑人婦女癌症診斷率低,但是癌症死亡率高。(Getty Images)

走進診所之前,摩爾(Andriene Moore)就已經知道醫師會告訴她什麼:她的癌症已經復發。擊敗卵巢癌13年後,她現在患有子宮內膜癌。但是摩爾沒有預計到的是,它已處於第三期晚期,因此治療將很困難。

震驚的是,九個月以來,摩爾一直堅持要求醫師認真對待她的健康問題。這些措施包括月經周期在少量與大量之間波動,以致她需要捲起的毛巾來幫助吸收血液以及緩解骨盆疼痛。她還參加每次復診並提供了醫療文件的副本,並且讓所有醫師知道她是癌症倖存者。

醫生告訴摩爾,她沒有理由擔心。摩爾會問,「我應該擔心嗎?」他們會說:「不,您是非裔婦女,您有肌瘤。您是非裔婦女,您的子宮可能會變厚。」

聽到摩爾的故事,有些人會歸因於一名婦女的不幸經歷。但事實是,她所發生的事情反映了美國許多非裔婦女的現實。有時她們沒有醫保險,這意味著醫生沒有進行診斷性檢查,因為她無力負擔這些費用。她的許多醫師都是白人。

摩爾的情況也呼應了非裔和其他有色女性的另一個危險現實:當她的癌症確診時,已處於較難治療的後期。柏克萊加大社會學系副教授薩克斯(Tina Sacks)博士說:「部分病患確診時癌症可能已經轉移,或是需要進行其他更複雜的手術或化療」。

聽起來似乎難以置信,但是數據顯示,有色人種女性的癌症診斷率較低,但與癌症相關的死亡率較高。原因是:「非裔婦女、西語裔婦女以及原住民印第安人婦女很難獲得醫療保健,因此往往到末期才被診斷出來,這是死亡率較高的主要原因之一。」薩克斯解釋。

與白人婦女相比,黑人婦女得到癌症診斷的機會降低了7%,但死亡的機會卻高出13%。這些數字使乳腺癌死亡率和子宮體癌(又稱子宮體)的死亡率分別提高了41%和98%。實際上,在所有種族/族裔群體中,黑人婦女的子宮癌死亡率最高。

與白人女性相比,美國其他種族的癌症發病率或死亡率也高得多。越南裔婦女患宮頸癌的比率比白人婦女高,而亞裔/太平洋島民婦女罹患胃癌的可能性則是其他婦女的兩倍。西語裔女性死於宮頸癌的可能性比白人女性高20%。 CDC的數據顯示,與白人女性相比,美國原住民女性的肝癌、胃癌、腎癌、結腸直腸癌和宮頸癌發病率更高。

造成健康差異的原因很多。Memorial Sloan Kettering癌症中心放射腫瘤學家知野文子(Fumiko Chino)醫師說:「其中很大一部分是健康的社會決定因素,從本質上講,這是一個包括結構性種族主義在內的所有因素的結果,其中它包括導致肥胖的食物,也包括護理和健保」。

關於如何消除癌症差異以及所有其他健康差異的答案很明確:消除系統性不平等。然而,這在短時間內似乎不太可能發生。但是,專家和倡議團體正在以突飛猛進的方式消除危機。奇諾醫師說:「這確實是一個非常複雜的問題。但是我總是說,關於復雜問題的好處是,它們也有很多很多的解決方案,可以一個一個地做起。」

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