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最快今年升空 Google共同創辦人布林 打造世界最大飛行器

Google共同創辦人布林2017年前成立LTA公司,發展建造世界最大飛行器。(Getty Images)
Google共同創辦人布林2017年前成立LTA公司,發展建造世界最大飛行器。(Getty Images)

Google共同創辦人布林熱愛飛行器。自從離開Google後,這位全世界第9最有錢的人,專注在製造巨型空中飛行器。據報導,布林創辦飛行器研發公司的第一架原型飛行器名為「探路者一號」(Pathfinder 1),可能最快今年就能從矽谷上空起飛。也是當今全世界最大飛行器。

媒體首次注意到布林的大型飛行器項目是於2017年在美國太空研究中心(NASA Ames Research Center),當時,一切都很神祕。但就在幾周前,布林的飛行器公司「LTA Research and Exploration」公布了更多細節。

首先,布林計畫將飛行器用在人道主義救援和救災工作,特別是在偏遠地區,由於地方基礎建設有限或被摧毀,飛機與船隻無法輕易到達。

和噴射飛機不同,飛行器幾乎可在任何地方著陸或運送貨物。此外,飛行器目標是作為飛機的零排放替代品,用於運輸貨物和人員。近年來,對科學家而言,氣候變遷讓飛行器更具吸引力,儘管飛行器比飛機速度慢,但比貨船快,並且排放量比船與飛機都少。事實上,飛行器排放量比一般飛機少了80-90%。

其次,布林所領導發展的飛行器長約650英尺,將是當今全球最大飛行器。儘管它比1930年代興登堡飛船小,後者長804英尺。但「探路者一號」是波音747長度三倍以上,也是固特異飛艇(Goodyear Blimp)長度四倍以上。據透露,探路者一號飛行器建造成本高達1.5億元。目前,布林淨資產超過860億元。

第三,布林最新飛行器也將使用氫氣材料。1937年使用氫氣的德國興登堡飛船發生空難,在空中起火造成36人喪生。自此災難後,儘管氫氣較氦氣便宜、提供動力較高,大多數飛行器都使用氦氣作為起飛氣體。但LTA飛行器使用氫氣,不像興登堡用於浮力提升,而是用作於避免攜帶重量較重的鋰電池燃料。飛行器仍使用傳統氦氣來提供升力。

不過,儘管LTA已於2019年申請註冊原型飛行器探路者一號、可搭載14人。但第一架由燃料電池驅動的飛行器仍未知何時能上路,因為尚未在美國聯邦航空管理局註冊。

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