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收到逾期96年未還老書 北加圖書館「不敢碰」

這本書裡夾著的借書證顯示,歸還日期是1927年2月21日。(電視新聞截圖)
這本書裡夾著的借書證顯示,歸還日期是1927年2月21日。(電視新聞截圖)

克萊登(Chris Kreiden)從大學時期就開始在加州納帕縣(Napa County)聖海倫娜公共圖書館(St. Helena Public Library)工作。30年來,她從未看過任何像5月初一名神祕男子歸還的一本逾期書籍。

現在已升任館長的克萊登表示,當一名工作人員把這本書遞給她時,她有點不敢碰它,因為,這本蓋有「聖海倫娜圖書館協會財產」印章的書幾乎快散了,裝訂已經脫落,表皮也破爛不堪。這本書中夾有一張借書卡,上面寫著:必須在1927年2月21日前歸還,每遲還一天要罰5分錢。

在把這本書帶到董事會會議上展示後,克萊登才意識到,這本書是由拉辛(Benson Lossing)所寫、於1881年出版的「美國歷史」(A History of the United States)。

一本逾期近一個世紀的書重回聖海倫娜圖書館。(電視新聞截圖)
一本逾期近一個世紀的書重回聖海倫娜圖書館。(電視新聞截圖)

克萊登說:「我這才恍然大悟,它一定是訂閱圖書館(subscription library)的藏書。」

克萊登表示,在聖海倫娜接管訂閱圖書館之前,那些想要借書的民眾,可以在指定的閱覽室借閱書籍,或者每月支付25分錢把書帶回家閱讀。克萊登相信,這本754頁的書是訂閱圖書館的原始藏書之一。

克萊登心想:「我的天,這本書一定經歷了很多事情。」

克萊登表示,她向當地聖海倫娜星報(St. Helena Star)透露了這個消息,聖海倫娜星報於是刊登了一篇報導,結果被歸還這本書的神祕男子看到了。

這名男子告訴圖書館,他在打掃房子時無意間發現了一堆舊書,注意到其中一本是借自圖書館,是他的祖父麥考密克(John McCormick)當年為他的一個女兒借的,於是歸還了它。後來證實,麥考密克是當地先驅家族之一。

在這名男子聯絡他們之前,圖書館人員覺得,這本書在近一個世紀的時光裡,一定走過許多地方。克萊登說:「事實上,它從未離開過聖海倫娜或納帕谷。」

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