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加州猴痘病例周增逾倍 衛生官警戒 「需政府和社會配合控制」

過去一周,加州和灣區的猴痘病例激增超過一倍。(電視新聞截圖)
過去一周,加州和灣區的猴痘病例激增超過一倍。(電視新聞截圖)

儘管加州和灣區到目前為止大部分的猴痘病例(monkeypox)都出現在特定群體中,但過去一周激增一倍以上,衛生官員已加入全球行列努力遏止疫情爆發。

根據聯邦疾病防制中心(CDC)公布的數據,截至7月1日,加州累計的猴痘病例從一周前的40例大幅增加至95例,全國病例更是從一周前的150例激增至460例。灣區已通報的確診和疑似病例也已超過24例,光是舊金山就有16例。

猴痘病毒與天花病毒同屬正痘病毒屬,透過人與人之間的親密接觸傳播,感染後會引起不適和疼痛,大部分患者可以無需接受治療就自行康復,但需時數周,兒童和體弱者感染後有可能出現嚴重症狀。

目前,幾乎所有的猴痘病例都是同性戀或雙性戀男性,大部分都是因為與感染者有過性行為或其他親密行為傳染的。聯邦和地方衛生官員表示,一般民眾現在感染猴痘的風險仍然很低。

專家表示,猴痘和新冠完全不同,威脅性幾乎可以肯定比新冠低許多。由於猴痘疫情正處於關鍵階段,衛生官員表示有機會在它進一步傳播之前將它壓制住。

舊金山加大傳染病學家布倫柏格(Seth Blumberg)說:「猴痘疫情沒有新冠疫情那麼嚴重。也就是說,如果我們有機會控制住這個新出現的疾病,我們會盡力做到。但是,要控制住它沒有那麼簡單,需要政府和社會共同的意願一起配合。」

萬一猴痘在社區中傳播開來,將會變成威脅一般大眾的地方性疾病(endemic)。不過,許多衛生專家表示,鑑於猴痘病毒的性質和傳播方式,以及已有有效的疫苗可使用,猴痘變成地方性疾病的可能性並不高。

專家指出,猴痘也有可能成為一種反覆出現的疾病,每隔幾年就捲土重來一次,尤其是如果它持續存活在美國的動物物種中。或者,它可能會成為一種和梅毒、淋病一樣,透過性行為傳播的疾病,這類傳染病將對某些社區造成顯著影響,而且已被證明難以控制。

愈來愈多人要求灣區衛生官員生產有效的猴痘疫苗,並進行更全面的監測工作,以便確定猴痘是否已傳播到目前主要受影響的群體之外。

目前大部分的猴痘病例檢測都是在實驗室進行的。史丹福大學臨床病毒實驗室負責人平斯基(Benjamin Pinsky)表示,因為預期猴痘病例和監測需求會快速增加,他們兩周前已開始提供猴痘病毒檢測服務。

美國各地的猴痘疫苗接種工作現在已因疫苗供應不足而受阻。可預防猴痘的疫苗有兩種,較受歡迎的Jynneos目前嚴重缺貨,另一種疫苗ACAM2000的副作用強烈,對某些患者來說比疾病本身更難以忍受。

美國上周宣布,將迅速提供各州Jynneos疫苗。猴痘病例占美國總病例四分之一的加州,預估上周末或本周初會收到約1萬5000劑疫苗。衛生官員表示,灣區各縣收到的疫苗從10劑到500劑不等,不足以供應需求。因此,地方衛生官員表示,目前只會提供疫苗給那些可能已接觸過確診者的人。

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