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乾旱+強風 酒鄉成加州野火震央

著名的愛之堡酒莊在「玻璃山火」中付之一炬。(美聯社)
著名的愛之堡酒莊在「玻璃山火」中付之一炬。(美聯社)

近年,加州沒有任何地方能比北加州的酒鄉和紅木森林感受到更大的山火威脅。

2017年,大火造成聖他羅莎(Santa Rosa)和周邊地區超過9000棟建築物被焚毀、數十人喪生;2019年,金凱德山火(Kincade Fire)在當地延燒數周,迫使近10萬居民撤離家園;過去十年,從雷克縣(Lake County)到聖他羅莎北部,有超過50%的區域遭祝融肆虐過。

但是,聖他羅莎東北部、Trione-Annadel州立公園和奧克蒙區(Oakmont)上方、12號公路另一側的一片土地,70年來沒有發生過火災,這裡的山坡覆蓋著易燃的乾草、叢林和橡樹,峽谷和山脊間充斥著乾枯的針葉樹。9月27日晚上,強風將野火吹進這裡,成千上萬的居民再次被迫逃離,火場面積從起初的20畝,一夜之間暴增為1萬1000畝。

聖他羅莎副消防局局長羅文索(Paul Lowenthal)說:「這裡是我們認為聖他羅莎火災風險最高的區域之一,我們一直在爭取資金進行植被管理。」

雖然起火原因還在調查當中,但當局28日表示,可能是納巴縣玻璃山火(Glass Fire)飄過來的餘燼引燃的。

聖荷西州大火災氣候研究實驗室(Fire Weather Research Laboratory)教授克萊蒙斯(Craig Clements)說:「乾旱、低濕度、易燃物和強風,正是火災的組成元素。發生什麼不是重點,但可以確定的是,只要出現強風,火就一定會遠距離擴大。」

舊金山以北和沙加緬度地區近年飽受火災攻擊,有些人在探討原因何在。

加州森林防火廳(California Department of Forestry and Fire Protection)發言人文德(Tyree Vander)說:「野火難以預測,它的移動速度太快,比民眾撤離的速度還快。」

研究氣候、生態系統和野火之間相互作用的麥賽德加大教授魏斯德靈(LeRoy Westerling)表示,北加州秋季發生野火是常事,但它們近年展現的增長能力令人驚嘆。

魏斯德靈表示,郊區和荒野的開發,增加了公共事業基礎設施可能帶來的火災風險,從長遠看來,不斷變化的氣候和愈來愈頻繁的火災也是原因之一。

魏斯德靈說:「氣候變遷正在為北加州創造南加州的乾燥氣候。」

他警告,如果火災像過去幾年一樣不斷發生,火災適應能力較佳的外來物種,將取代需要較多時間生長的本地物種。

北加州酒鄉一帶近年經常發生嚴重山火。(美聯社)
北加州酒鄉一帶近年經常發生嚴重山火。(美聯社)

加州 山火 北加

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