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大氣河太強 裂谷熱病例暴衝 加州去年9280例創紀錄

粗球黴菌。(取材自維基百科,Dr. Hardin提供)
粗球黴菌。(取材自維基百科,Dr. Hardin提供)

加州近兩年冬季的降雨明顯增加,部分原因是大氣河的威力愈來愈強,但乾溼循環的氣候模式卻使得「裂谷熱」的病媒愈來愈活躍,20多年間病例數增加了780%。

裂谷熱(Valley Fever)得名自1880年代的聖荷昆谷(San Joaquin Valley),埋藏在土壤內的「粗球黴菌」(Coccidioides immitis),因為農民翻土而散布到空氣裡,進入人體後就會導致發燒、頭疼、咳嗽,嚴重者可能致命。

雜誌「美國科學人」(Scientific American)指出,60%的人因為免疫系統健全,就算接觸到病菌也不會發病。但因為不明原因,拉美裔、菲律賓裔、黑人、原住民與懷孕婦女特別容易發病。

洛杉磯加大的氣候專家Daniel Swain告訴非營利媒體Grist,極度乾旱與極度潮濕之間的循環,導致加州的裂谷熱愈來愈常見。加州公衛部統計,2023年共有9280例裂谷熱,刷新歷史紀錄。

公衛部的聲明指出,2023年的經驗顯示,2024年的風險還會更高。洛杉磯加大的臨床細菌學者Shangxin Yang,病例數的增幅令人吃驚,15年前每個月頂多兩三起送到實驗室化驗,現在每周少說也有兩三起。

環境過乾過溼,粗球黴菌都很難生存,但加州近年的極端乾溼循環卻成為粗球黴菌的最佳環境。平常潛伏於土壤中的粗球黴菌,因為人類的翻動、機具的施工而進入大氣環境,接觸到人就可能開始繁殖,一旦進入抵抗力差者的呼吸道,輕則引發發燒咳嗽,重則可能造成胸痛、肺炎、肺結節,還有可能引發腦膜炎。

因為裂谷熱無藥可醫,每年導致200人死亡。染病人數也愈來愈多,聯邦疾病防治中心(CDC)的統計,1998年裂谷熱共2271例,2019年已經增加780%至2萬多例。亞利桑納州的病例數同期增加600%,但影響區域還在擴大,先是南加,現在北加也淪陷,甚至奧勒岡州、華盛頓州也出現病例。

加州 洛杉磯加大 聯邦疾病防治中心

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